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Ligue des nations: les demies sont connues

Pays-Bas - Angleterre sera le choc des demi-finales du premier Final Four de la Ligue des nations, tandis que Portugal-Suisse complètera l'affiche, selon le tirage au sort effectué lundi à Dublin.

Tous les matches du Final Four de la Ligue des Nations auront lieu au Portugal, dans deux villes: Oranje et Trois Lions s'affronteront le 6 juin à Guimaraes, tandis que Seleçcao et Nati auront joué la veille, le 5 juin à Porto. La finale se jouera le 9 juin à Porto et le match pour la 3e place le même jour à Guimaraes.

Certes, les Pays-Bas n'ont pas réussi à se qualifier ni pour l'Euro 2016 ni pour le Mondial 2018. Mais, en pleine reconstruction, la séduisante équipe néerlandaise du capitaine Virgil van Dijk, du fantasque Memphis Depay et du prometteur Frenkie de Jong, assurera probablement le spectacle. Il devrait donc y avoir des étincelles face à l'Angleterre d'Harry Kane, demi-finaliste du dernier Mondial. 

Ronaldo présent au Final Four?

Le Portugal, vainqueur des Bleus en finale du dernier Euro en 2016, se frottera lui à la Suisse, capable de punir la Belgique 5-2 il y a deux semaines sur un triplé de Haris Seferovic. La Ligue des nations n'a pas l'aura d'un championnat d'Europe ni d'une Coupe du monde mais, pour les équipes encore engagées, c'est l'occasion d'inaugurer ou de dépoussiérer l'armoire à trophées. Les Portugais, champions d'Europe en titre, seront portés par leur public, comme lors de l'Euro 2004 manqué d'un cheveu en finale face à la Grèce.

"Le Portugal va encore organiser une grande compétition. C'est une fierté pour les Portugais, pour la Fédération, pour les joueurs", s'est félicité en novembre le sélectionneur Fernando Santos. Le technicien a refusé de dire si son équipe, privée de son buteur vedette Cristiano Ronaldo depuis plusieurs matches, sans véritable explication, faisait figure de favori.

Le lauréat de la première Ligue des nations empochera la somme rondelette de 10,5 millions d'euros pour l'ensemble de son parcours (4,5 M d’euros pour la phase de groupe et 6 M d’euros pour la victoire en finale). Le finaliste malheureux se consolera avec un chèque de 9 M d’euros. Le vainqueur de la "petite finale" touchera 8 M d’euros et le perdant, 7 M d’euros.

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AFP