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Open d'Australie: Sofia Kenin, tenante du titre, éliminée au 2e tour

La joueuse américaine Sofia Kenin quitte le court après son élimination au 2e tour de l'Open d'Australie, le 11 février 2021 à Melbourne

La joueuse américaine Sofia Kenin quitte le court après son élimination au 2e tour de l'Open d'Australie, le 11 février 2021 à Melbourne - William WEST © 2019 AFP

L'Américaine Sofia Kenin, victorieuse de l'Open d'Australie en 2020, a été éliminée de l'édition 2021 dès le deuxième tour, ce jeudi en tombant face à l'Estonienne Kaia Kanepi.

Le tableau féminin de l'Open d'Australie a déjà perdu sa tenante du titre. L'Américaine Sofia Kenin, titrée en 2020, a été éliminée jeudi dès le 2e tour (6-3, 6-2) par l'Estonienne Kaiai Kanepi (65e mondiale), en 1h05. Après l'élimination de la Canadienne Bianca Andreescu mercredi, c'est la deuxième des principales favorites du Grand Chelem australien qui subit une sortie prématurée.

Au premier tour, la numéro 4 mondiale n'avait déjà pas totalement convaincue face à Madison Inglis (133e), bénéficiaire d'une wild card. Et face à Kanepi, récente finaliste du Gippsland Trophy où elle avait notamment battu la 7e mondiale Aryna Sabalenka, Kenin a commis trop d'erreurs (22 fautes directes pour seulement 10 coups gagnants) pour espérer l'emporter. Au troisième tour, l'Estonienne trouvera sur sa route la Croate Donna Vekic, tête de série numéro 28.

Barty continue en se faisant peur

Ashleigh Barty, numéro 1 mondiale, a, elle, validé son billet pour le troisième tour en étant un peu bousculée par la 387e mondiale, Daria Gavrilova. Elle s'est finalement imposée en deux sets (6-1, 7-6). Après un premier set conclu en seulement 27 minutes, où elle avait notamment enchaîné six jeux d'affilée, Barty, qui arborait un gros bandage à la cuisse gauche, a semblé perdre le fil en fin de deuxième manche.

Menant 5-2 et servant deux fois pour le gain du match, elle a commis beaucoup d'erreurs notamment sur ses jeux de service (6 doubles fautes) et en revers, laissant sa compatriote, ancienne 20e mondiale, la pousser au tie-break. Gavrilova a ensuite eu deux balles de sets, mais c'est finalement Barty qui s'est imposée sur sa première balle de match. Au troisième tour, l'Australienne ira affronter la gagnante du match entre Ekaterina Alexandrova (32e) et Barbora Krejcíková (59e).

AFP avec AFP