RMC Sport

Arsenal-Chelsea: le sublime coup franc de Xhaka face à Mendy

De retour après son carton rouge contre Burnley, Granit Xhaka s'est fait pardonner avec une merveille de coup-franc pour Arsenal dans la lucarne d'Édouard Mendy face à Chelsea (3-1).

On avait quitté Granit Xhaka sur une expulsion méritée après avoir pris à la gorge Ashley Westwood (Burnley). Une attitude "inacceptable", selon son coach Mikel Arteta, qui l'a tout de même aligné samedi face à Chelsea. Et l'international suisse l'a récompensé: les Gunners ont largement dominé les Blues (3-1), et l'intéressé a brillé.

Deux minutes avant le retour aux vestiaires, Arsenal s'est procuré un coup franc idéalement placé, à vingt mètres et dans l'axe du but d'Édouard Mendy. Déjà buteur sur penalty (34e), Alexandre Lacazette a laissé le ballon à l'international suisse.

Un ballon déposé en lucarne

Xhaka a parfaitement enroulé son ballon quelques centimètres au-dessus de la tête de Thiago Silva dans le mur des Blues pour placer une merveille de frappe dans la lucarne de Mendy, trop court (44e). Le milieu helvète n'avait plus marqué en Premier League depuis le 1er juillet dernier, face à Norwich (4-0).

Délesté du brassard de capitaine, donné à Hector Bellerin, Granit Xhaka permet à Mikel Arteta de sortir la tête de l'eau. Fragilisé après des résultats catastrophiques, l'ex-milieu espagnol remporte sa victoire la plus convaincante de la saison, sans Pierre-Emerick Aubameyang, laissé sur le banc.

Granit Xhaka et les Gunners remontent à la 14e place, à huit points de Chelsea (6e) et devront confirmer dès mardi à Brighton.

SSa