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Hand. Mondial 2019: le Danemark pour les Bleus en demies

Ludovic Fabregas

Ludovic Fabregas - AFP

L’équipe de France, battue ce mercredi par la Croatie (23-20) dans un match sans enjeu, affrontera le Danemark en demi-finales du Mondial 2019. L’autre demie opposera l’Allemagne à la Norvège.

Les Bleus ont reçu "une piqûre de rappel", comme l'a confié Melvyn Richardson, en perdant ce mercredi contre la Croatie, 23 à 20, leur dernier match de poule du Mondial, mercredi à Cologne, deux jours avant d'affronter le Danemark en demi-finale à Hambourg.

Les Bleus avaient leur billet en poche depuis lundi, mais ils ont dû attendre jusqu'à 22h pour connaître leur adversaire. A Herning, ce sont les Danois qui sont sortis en pole position de leur groupe, devant leur public, après avoir éliminé leurs voisins suédois, 30 à 26. L'Allemagne et la Norvège se disputeront l'autre ticket pour la finale de dimanche.

Le "souvenir douloureux" des JO

"Le Danemark a joué toute la compétition chez lui, dans une belle salle et devant un beau public, dans une poule peut-être un peu plus faible. Il a emmagasiné beaucoup de confiance", a souligné l'ailier Valentin Porte, méfiant. "C'est une très grande équipe avec des tops joueurs à tous les postes", a dit lui aussi Nedim Remili.

Contre les Danois, les Bleus avaient pris la médaille de bronze à l'Euro l'an passé. Mais c'est aussi contre eux qu'ils avaient échoué en finale des Jeux de Rio. "Un souvenir douloureux", reconnaît le pivot Ludovic Fabregas. Alors qu'ils comptaient faire le possible pour rester sur leur belle dynamique (6 victoires en 7 matchs, 1 nul), les doubles tenants du titre ont subi ce mercredi leur premier défaite dans un Mondial depuis 2013. C'était en Espagne, déjà contre les Croates, en quarts de finale. Ils finissent deuxièmes de leur groupe, derrière l'Allemagne.

MI avec Arnaud Valadon