RMC Sport

Ligue des champions: comme Montpellier et Paris, Nantes prend une belle option

Nantes a parfaitement négocié son quart de finale aller de Ligue des champions, s'imposant à domicile face à Skjern (33-27). Le matelas de six buts les place en position très favorable pour se qualifier pour le Final Four.

Nantes a pris une option intéressante pour une qualification pour le Final Four de la Ligue des champions en battant les Danois de Skjern (33-27) ce dimanche, en quart de finale aller. Après le nul de Montpellier à Flensburg et le large succès du PSG à Kielce (34-28), c'est encore un résultat positif pour le troisième représentant tricolore.

Entre deux équipes novices à ce niveau de compétition, Nantes a profité de sa salle de la Trocardière, surchauffée par 4 600 spectateurs, pour étouffer son adversaire. En attaque, les Français ont mis quelques minutes à régler la mire, si bien que Skjern se retrouvait avec deux buts d'avance après cinq minutes de jeu (1-3), éphémère feu de paille avant que les locaux n'enflamment vraiment le match. L'ailier allemand Dominik Klein, qui veut finir sur un Final Four sur sa terre natale avant de prendre sa retraite à la fin de la saison, a maintenu Nantes à flot avec ses interceptions et 3 buts sur les 4 premiers de son équipe (4-3, 9).

Méfiance au retour

Le HBCN a creusé un premier écart à 10-5 (17e) qui a forcé le coach danois à un premier temps mort et à tenter une tactique à haut risque en sortant son gardien en phase offensive. Cela a permis à Skjern de se rapprocher (11-9, 22e), le temps que Nantes s'adapte et ne reprenne sa marche inexorable en avant, atteignant même sept buts d'avance à 3 minutes 30 secondes de la mi-temps (17-10, 27e). Dotés d'une avance intéressante de six buts à la pause, le "H" la portait à 8 (20-12, 33e) et même à 10 (28-18, 47e) grâce à un David Balaguer prolifique (8 buts).

Nantes, qui rêve d'aller à Cologne pour le week-end du 26-27 mai, devra se méfier au retour dans une semaine au Danemark. Invaincus chez eux, les Vikings avaient infligé un 32-25 à l'ogre hongrois Veszprem en huitième de finale. Un score qui éliminerait Nantes.

AFP