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JO Tokyo: nouvelle polémique avec la démission du directeur artistique

Après le président du comité d'organisation, le directeur artistique des JO de Tokyo a, à son tour, annoncé son intention de démissionner après des propos jugés offensants sur une animatrice star japonaise.

Le directeur artistique des Jeux olympiques de Tokyo a annoncé jeudi son intention de démissionner après des commentaires offensants de sa part sur une animatrice japonaise, un nouveau casse-tête pour les organisateurs à quasiment quatre mois de l'ouverture des JO. Un tabloïd nippon a révélé mercredi que Hiroshi Sasaki avait suggéré l'an dernier de déguiser en porc l'animatrice et comédienne populaire Naomi Watanabe pour la cérémonie d'ouverture des Jeux.

Dans une déclaration, M. Sasaki s'est dit "profondément désolé" pour cette "grave insulte" envers la jeune femme aux formes généreuses. Cette affaire survient à peine plus d'un mois après la démission fracassante de Yoshiro Mori, le président du comité d'organisation de Tokyo-2020, dont des propos sexistes avaient déclenché un tollé mondial.

Naomi Watanabe (à droite sur la photo) en 2016
Naomi Watanabe (à droite sur la photo) en 2016 © AFP

"Olympigs"

En mars 2020, avant le report des JO à cette année en raison de la pandémie, M. Sasaki avait suggéré à des collègues via une application de messagerie de faire descendre Naomi Watanabe du ciel lors de la cérémonie d'ouverture en étant vêtue d'un costume rose et avec des oreilles de cochon. Son idée, qui avait aussitôt été rejetée comme étant inappropriée, était de jouer sur les mots anglais "Olympics" et "Olympigs" ("pig" signifie porc).

"Cela aurait été une grave insulte envers Mme Watanabe (...). Je regrette du plus profond de mon coeur, je suis profondément désolé", a déclaré M. Sasaki dans un communiqué.

Il a précisé avoir parlé mercredi soir à la nouvelle présidente du comité d'organisation des JO, Seiko Hashimoto, et lui avoir fait part de son intention de quitter son poste. Tokyo-2020 n'a pas réagi immédiatement mais a annoncé une conférence de presse jeudi sur le sujet, où Mme Hashimoto devrait s'exprimer. M. Sasaki n'a été nommé directeur artistique pour les cérémonies d'ouverture et de clôture des JO qu'en décembre, mais il était déjà un personnage clé de divers spectacles associés aux Jeux.

Il avait déguisé le Premier ministre japonais en Super Mario aux JO de Rio 2016

Il était initialement chargé des cérémonies d'ouverture et de clôture des Jeux paralympiques, et il avait aussi conçu l'événement sobre dans le Stade olympique de Tokyo l'été dernier qui avait lancé le nouveau compte à rebours d'une année avant les Jeux reportés (23 juillet-8 août 2021). En 2016, M. Sasaki avait aussi été derrière l'idée de déguiser le Premier ministre japonais de l'époque, Shinzo Abe, en "Super Mario" lors de la cérémonie de clôture des JO de Rio, une surprise couronnée de succès.

Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, en Super Mario lors de la cérémonie de clôture des JO de Rio en 2016
Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, en Super Mario lors de la cérémonie de clôture des JO de Rio en 2016 © AFP

Naomi Watanabe, 33 ans, est une personnalité médiatique très connue au Japon, et son compte Instagram est suivi par plus de 9 millions de personnes. Elle n'a pas réagi immédiatement à l'affaire Sasaki.

Célèbre au Japon depuis son imitation de la chanteuse Beyoncé en 2008, Mme Watanabe s'était aussi fait connaître à l'étranger en participant récemment à la série Queer Eye de Netflix. Actrice, mannequin et influenceuse, elle est également active dans la promotion de marques de vêtements et de cosmétiques.

L'ancien président du comité d'organisation jugeait "embêtantes" les réunions avec des femmes

Cette nouvelle polémique survient peu de temps après l'entrée en fonction de Mme Hashimoto, en remplacement de Yoshiro Mori, contraint de démissionner en février après avoir déclaré que les femmes parlaient trop lors des réunions, ce qu'il trouvait "embêtant".

Ces scandales surviennent alors que les organisateurs luttent déjà contre le scepticisme du public japonais vis-à-vis de la tenue des Jeux cette année en raison de la pandémie, et quelques jours avant une décision officielle sur la présence ou non de spectateurs étrangers à l'événement.

Les responsables olympiques devraient annoncer la semaine prochaine l'interdiction du public étranger, selon la presse japonaise. Les organisateurs insistent sur le fait que les Jeux peuvent avoir lieu, malgré les restrictions sanitaires, et ils ont publié une série de règles très strictes qui, selon eux, garantiront un "environnement sûr".

Le relais de la flamme olympique doit démarrer le 25 mars au Japon. Les organisateurs ont interdit aux spectateurs d'assister à la cérémonie de départ et en partie à la première étape. Le public sera autorisé sur le reste du parcours, mais les acclamations et les attroupements seront bannis et le port du masque obligatoire.

NC avec AFP