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Michael Phelps sera l'une des stars des Mondiaux à Shanghai

Michael Phelps sera l'une des stars des Mondiaux à Shanghai - -

A partir de dimanche, et jusqu’au 31 juillet, les meilleurs nageurs de la planète se retrouvent à l’Oriental Sport Center de Shanghai (Chine) pour des championnats du monde disputés devant 18 000 (!) spectateurs. Le point sur les chances françaises et les stars étrangères.

Les Bleus en chercheurs d’or

21 médailles dont 8 titres aux championnats d’Europe en grand bassin de Budapest l’été dernier. 8 breloques dont 3 en or aux Mondiaux en petit bassin de Dubaï cet hiver. La France, qui a ramené six médailles des JO 2008 comme des Mondiaux 2007 et 2009, est désormais une nation qui compte. Avec un objectif clair à Shanghai : faire mieux qu’il y a deux ans à Rome (3 médailles d’argent et 3 de bronze). « On doit avoir la même ambition comptable mais avec un titre en plus, clame Christian Donzé, le DTN. Tous nos nageurs ont la capacité d’atteindre la finale. »

Les chances françaises

Le sprint masculin, comme souvent, avec un très attendu Fabien Gilot sur 100 mètres nage libre où William Meynard tentera aussi de se faire une place au soleil. Non qualifié pour l’épreuve-reine, Alain Bernard sera motivé pour briller sur 50 mètres nage libre où Frédérick Bousquet, également engagé sur 50 mètres papillon (avec un certain Florent… Manaudou, son « beau-frère »), sera un autre prétendant à l’or. La sensation Yannick Agnel cherchera, dès dimanche, à confirmer son titre européen du 400 mètres nage libre à l’étage supérieur avant un 200 mètres déjà annoncé comme la plus belle course de la compétition. Le beau gosse de la natation, Camille Lacourt, se présente à Shanghai avec l’ambition du meilleur performeur mondial de l’année sur 50 et 100 m dos. On n’oublie pas Hugues Duboscq (100 m brasse), discret cette saison mais toujours présent dans les grands championnats. Sujet de discorde entre ses membres, le relais 4x100 mètres nage libre a le potentiel pour glaner enfin un premier titre international en grand bassin. On attend aussi avec impatience le 4x100 m 4 nages titré sur le plan européen en 2010. Enfin, côté féminin, en l’absence de Laure Manaudou, les projecteurs seront braqués sur Camille Muffat. Qualifiée sur quatre distances, plus deux relais, la Niçoise nourrit de légitimes ambitions sur 200 et 400 mètres nage libre.

Les stars étrangères

Contrôlé positif à un diurétique en mai dernier, mais simplement averti par le TAS, le Brésilien Cesar Cielo sera bien là pour défendre son statut de roi du sprint. Le jeune Américain Nathan Adrian, l’Australien James Magnussen, l’Allemand Marco Di Carli et le Canadien Brent Hayden pourraient lui mener la vie dure. Boulimiques de médailles, les polyvalentes stars US Michael Phelps et Ryan Lochte devraient encore accumuler les titres. Le Japonais Kosuke Kitajima (brasse) et le Tunisien Oussama Mellouli (400 m et longue distance) sont eux aussi très attendus. Sans oublier le Chinois Sun Yang, l'Allemand Paul Biedermann et le Sud-Coréen Tae-Hwan Park, rivaux d’Agnel sur 200 et/ou 400 mètres, deux distances qui promettent un feu d’artifice. Chez les femmes, enfin, les têtes d’affiche ne surprendront pas : les Américaines Natalie Coughlin et Katie Hoff, la Zimbabwéenne Kirsty Coventry, la diva italienne Federica Pellegrini, la Suédoise Therese Alshammar, les Australiennes Stephanie Rice et Alicia Coutts ou encore les Néerlandaises Inge Dekker et Femke Heemskerk.

Le titre de l'encadré ici

Le programme du dimanche 24 juillet (heure française)|||

03h00 : 100 m papillon femme (séries)

03h15 : 400 m nage libre hommes (séries)

03h30 : 200 m 4 nages femmes (séries)

03h45 : 50 m papillon hommes (séries)

04h00 : 400 m nage libre femmes (séries)

04h15 : 100 m brasse hommes (séries)

04h30 : Relais 4x100 m nage libre femmes (séries)

04h45 : Relais 4x100 m nage libre hommes (séries)

12h00 : 100 m papillon femmes (demi-finales)

12h15 : 400 m nage libre hommes (finale)

12h30 : 200 m 4 nages femmes (demi-finales)

12h45 : 50 m papillon hommes (demi-finales)

13h00 : 400 m nage libre femmes (finale)

13h15 : 100 m brasse hommes (demi-finales)

13h30 : Relais 4x100 m nage libre femmes (finale)

13h45 : Relais 4x100 m nage libre hommes (finale)