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Natation : Thorpe se confie sur sa dépression

Ian Thorpe

Ian Thorpe - AFP

Le quintuple champion olympique de natation, l’Australien Ian Thorpe est revenu dans un blog sur sa lutte contre la dépression.

« Bien que je souffre de temps à autre de dépression, j'ai décidé que ce n'est pas elle qui va me définir. » Ian Thorpe, 33 ans, va mieux. Hospitalisé pour dépression en 2014 alors qu’il errait, désorienté, dans les rues de Sydney, le nageur aux cinq titres olympiques a vaincu en partie ses vieux démons. Dans un blog sur le site Huffington Post Australia dans le cadre d'une campagne de sensibilisation sur les problèmes mentaux, il est revenu sur cette maladie

Des problèmes mentaux depuis l’adolescence

« Je suis quelqu'un qui a lutté contre les problèmes mentaux depuis son adolescence, écrit-il. Vu de l'extérieur, beaucoup ne pouvaient pas voir ma souffrance ou comprendre le combat parfois quotidien auquel j'étais confronté. Cela fait partie de la tromperie intégrante de la dépression et des troubles mentaux : ce qui transparait peut être totalement différent de l'agonie intérieure. »

Pour la star de la natation mondiale, il est important d’affronter la dépression. « Si on se laisse faire par la maladie, on tombe dans le piège d'être non seulement déprimé mais aussi d'endosser l'état d'esprit dépressif. » Ian Thorpe a abandonné la natation en 2006 avant de tenter (et de rater) un retour dans les bassins en 2012 lors des JO de Londres. Il y a deux ans, il a fait un coming-out salué par le monde sportif pour avoir fait progresser la lutte contre l'homophobie.