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L'Arc et le Qatar

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Comme son nom l'indique, le Prix de l'Arc de Triomphe est sponsorisé par le Qatar. L'émirat poursuit sa quête de visibilité sur la scène internationale...

Signé à Doha en 2008, l’accord de sponsoring entre France Galop et le Qatar Racing and Equestrian Club (QREC) permet au Prix de l’Arc de Triomphe de devenir la course la plus richement dotée au monde sur le gazon (4,8 millions d’allocations, dont plus de 2,7 millions pour le vainqueur).

On connait l’appétit Qatari pour le sport, l’industrie et la presse. L’émir, surnommé le «Kissinger arabe» (Al Jazeera, basée à Doha, est entièrement financée par l’état), poursuit une politique d’investissement sur le long terme partout dans le monde. Les chevaux représentent un des maillons d’une chaine qui ne cesse de s’élargir. Passionnée du monde équestre, la famille souveraine Al Thani a amorcé ces dernières années la création d’écuries capables de rivaliser avec les «casaques» les plus prestigieuses. Au-delà du sponsoring, le fait de courir - et de gagner - permet, à terme, de développer un élevage de tout premier plan. Ainsi, après le pur-sang arabe, c’est le pur-sang britannique qui intéresse le Qatar.l'article

Cette année, le Cheik Joaan Al Thani (qui a étudié à Saint-Cyr), fils du Sheikh Hamad bin Khalifa Al Thani (qui a régné 17 ans), a considérablement investi dans les chevaux de course. Il s’est même offert les services de Lanfranco Dettori, qui fut 18 ans le premier jockey de Godolphin, écurie appartenant au Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum (famille régnante des Emirats Arabes Unis).

Après avoir tenté de s’offrir Saonois, le fameux «cheval du boulanger», le Qatar, par l’intermédiaire de Joaan Al Thani, détient cette année une belle chance de s’illustrer avec l’excellente Trêve.

Acquise après sa victoire dans le Prix de Diane, la pouliche, élevée au Haras du Quesnay par la famille Head, s’est imposée dans le Prix Vermeille, préparatoire à l’Arc, pour sa première sortie sous ses nouvelles couleurs. Des couleurs qui pourraient donner encore plus de relief au partenariat entre le Qatar et la plus belle course du monde au galop...

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Sébastien Darras

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