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Rugby Championship : les All Blacks font exploser l’Argentine

Julian Savea et Ben Smith (Nouvelle-Zélande)

Julian Savea et Ben Smith (Nouvelle-Zélande) - AFP

Accrochée pendant 50 minutes, la Nouvelle-Zélande a finalement largué l’Argentine ce samedi dans le cadre du Rugby Championship (57-22). La 14e victoire consécutive des All Blacks.

La Nouvelle-Zélande a poursuivi sa démonstration dans le Rugby Championship 2016 en signant sa troisième victoire d'affilée face à l’Argentine (57-22), avec huit essais à un, samedi à Hamilton. Après leurs deux victoires contre l'Australie, les All Blacks triple champions du monde restent donc les seuls invaincus de cette compétition entre les quatre grandes nations du rugby de l'hémisphère sud. A la 50e minute de la rencontre, les Pumas étaient pourtant encore sur les talons des Blacks (24-22), grâce à la botte de Nicolas Sanchez (5 pénalités) et un essai opportuniste de l'ailier Santiago Cordero dès la 3e minute.

Puis ce fut le trou noir pour les hommes de Daniel Hourcade. 33-0 pour les Néo-Zélandais lors de la dernière demi-heure, cinq nouveaux essais, dont un doublé du centre Ryan Crotty : fin du suspense. Les Argentins, malgré leur courage, n'ont toujours pas accroché le scalp des All Blacks à leur palmarès, après avoir battu les Springboks sud-africains à Salta dans les Andes fin août.

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Sept essais pour les trois-quarts

Huit essais néo-zélandais donc, dont sept pour les trois-quarts, avec un doublé de l'arrière Ben Smith et 17 points au total du magicien Beauden Barrett à la baguette à l'ouverture. Le coach Steve Hansen a très vite reconstruit une machine de guerre après les retraites internationales de Dan Carter et autre Richie McCaw après leur titre mondial en Angleterre à l'automne 2015. Avec 14 victoires d'affilée désormais au compteur, et une tournée dans l'hémisphère nord en ligne de mire, aux Etats-Unis puis en Europe, les records pourraient tomber pour la nouvelle génération néo-zélandaise.

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L'autre rencontre de cette troisième journée du Rugby Championship (12h15, HF) met aux prises les Wallabies, toujours à la recherche de leur premier succès depuis la demi-finale de la Coupe du monde 2015, aux Springboks, sortis avec une victoire et une défaite de leur double confrontation contre les Argentins.

la rédaction avec l'AFP