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Four Nations : les All Blacks surclassent encore l’Australie

Ben Smith

Ben Smith - AFP

Les All Blacks ont de nouveau facilement battu l'Australie (29-9), samedi à domicile à Wellington lors de la 2e journée du Four Nations, une semaine après l'avoir humiliée chez elle à Sydney (42-8).

On craignait que l'orgueil australien, sérieusement écorné en ouverture, ne soit un peu plus mis à mal. Cela n'a pas été totalement le cas : les hommes de Michael Cheika ont relevé la tête, notamment au cours d'une première période où ils ont limité la casse (15-9 pour les All Blacks à la mi-temps) après avoir fait preuve d'une certaine agressivité, matérialisée par quelques accrochages et une exclusion temporaire pour leur deuxième ligne Adam Coleman (37e).

Mais ils ont fini par nettement s'incliner (29-9) et concéder une sixième défaite de suite, la cinquième en autant de matches en 2016, sans jamais avoir donné l'impression de pouvoir s'imposer, avec le revenant Quade Cooper à la baguette. 

La Bledisloe Cup déjà gagnée pour les Blacks
Dominés en touche (trois lancers sur cinq perdus) et transpercés sur chaque lancement en première période (18 plaquages manqués sur 29 tentés à la pause!), ils ont été privés de ballons après le repos (60% de taux d'occupation et 71% de possession pour les All Blacks en seconde période).

Et voilà comment la Nouvelle-Zélande, qui a scoré quatre essais par Israel Dagg (8e, 22e), Julian Savea (47e) et Sam Cane (62e) est assurée de conserver la Bledisloe Cup, le trophée mis en jeu chaque année entre les deux nations, avant le dernier match (hors Four Nations, le 22 octobre), sans avoir eu besoin de sortir le grand jeu. Signe que leur domination est toujours aussi outrageuse sur le rugby mondial, malgré un groupe en reconstruction après le départ des historiques Richie McCaw, Dan Carter, Conrad Smith et Ma'a Nonu après la Coupe du monde 2015.

Avec AFP

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