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Mondial 2019: les USA rejoignent le groupe du XV de France

Todd Clever

Todd Clever - AFP

Les Etats-Unis ont décroché leur qualification pour la Coupe du monde 2019 de rugby au Japon en submergeant le Canada 52 à 16, samedi à San Diego (Californie). Les Eagles débarquent ainsi dans le groupe de la France, de l’Angleterre et de l’Argentine.

Les Etats-Unis ont composté leur billet pour le Mondial 2019 au Japon. Avec soin. Une semaine après un nul (28-28) lors du match aller au Canada, les Eagles n'ont laissé cette fois aucune chance à leurs grands rivaux qu'ils ont distancés irrémédiablement en seconde période 52 à 16 (mi-temps: 19-9), ce samedi à San Diego (Californie).

Huit essais pour les Eagles

La sélection américaine a marqué un total de huit essais, le premier après seulement huit minutes de jeu par Cam Dolan qui doublait la mise à la 15e minute (12-0).

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Revenus à trois points en début de seconde période (19-16) grâce à un essai transformé d'Amir Cejvanovic, les "Canucks", privés de leur prolifique Daniel Tailliferre Hauman (DTH) van der Merwe, se sont ensuite effondrés face à l'impact physique des avants américains.

Le talonneur Joe Taufete a redonné de l'air aux "Eagles" qui ont repris dix points d'avance (26-16). Ils se sont ensuite envolés à la faveur de l'exclusion temporaire de Tyler Ardron, en inscrivant quatre essais, dont deux de plus par Taufete.

"Beaucoup de confiance"

"On a tiré les leçons de ce qui n'avait pas bien marché la semaine dernière, on a disputé ce match avec beaucoup de confiance", a analysé le capitaine américain Todd Clever qui a disputé, à 34 ans, son dernier match d'une carrière internationale débutée en 2003.

Grâce à cette victoire, les Etats-Unis ont devancé pour la première fois le Canada dans des qualifications pour une Coupe du monde et participeront à leur 8e phase finale.

Ils affichent un bilan médiocre en Coupe du monde de trois victoires et 22 défaites et n'ont jamais dépassé la phase de poules.

Versés dans une poule C très relevée avec l'Angleterre, la France, l'Argentine et une équipe issue de la zone Océanie encore à déterminer, les Eagles devraient avoir beaucoup de mal à mettre fin à cette série.

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Le Canada a rendez-vous avec l’Uruguay

Le Canada peut, lui, encore décrocher sa qualification pour la Coupe du monde 2019, à condition de battre à l'issue d'un match aller-retour l'Uruguay, meilleure équipe sud-américaine, hors Argentine déjà qualifiée.

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JBi avec AFP