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Leinster – Schmidt redoute le Stade Français

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Joe Schmidt, le coach du Leinster, n'a plus que deux matchs à disputer à la tête de la province irlandaise. L'ancien adjoint de Vern Cotter à Bay of Plenty puis à Clermont (champion de France en 2010, finaliste malheureux contre Perpignan en 2009) a obtenu une sacrée promotion : après la finale du Challenge européen puis une semaine plus tard la finale de la Ligue celte, il deviendra le sélectionneur de l'équipe d'Irlande. C'est avec un œil de connaisseur qu'il juge son adversaire, le Stade Français, où Jérôme Porical sera le buteur. Porical, qui avait été le bourreau de Cotter, Schmidt et Clermont en finale en 2009 avec l'USAP. « J’ai beaucoup de respect, particulièrement pour Jérôme Porical, je crois qu’il a très bien tapé. Il y a quelques années, il a très bien tapé contre nous quand j’étais à Clermont, se rappelle-t-il. Il a bien tapé pour gagner la finale. Il fait partie des joueurs que je connais bien, avec le troisième ligne Rabadan, et ce joueur énorme qu'est Sergio Parisse. Parisse face à Heaslip, je crois que c’est un grand défi pour tous les deux. » Le Leinster affronte le Stade Français ce vendredi, à 21h.

LD