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Top 14 : Montpellier officialise Vern Cotter

Vern Cotter, le futur entraîneur de Montpellier

Vern Cotter, le futur entraîneur de Montpellier - AFP

Vern Cotter sera l’entraîneur de Montpellier à partir de la saison 2017-2018. Le club héraultais a officialisé la signature du Néo-Zélandais pour trois ans ce mardi.

Le Néo-Zélandais Vern Cotter entraînera l'équipe de Montpellier en 2017-2018, en remplacement du Sud-Africain Jake White, a annoncé mardi le club de Top 14. Agé de 54 ans, l’ancien entraîneur de Clermont (de 2006 à 2014), va rester à la tête de la sélection écossaise jusqu'en juin 2017 et sera alors remplacé à son poste par Gregor Townsend. Il s’est engagé pour trois ans avec le MHR.

Arrivé en janvier 2015 comme consultant lors d'une période très délicate, Jake White, sélectionneur des Sud-Africains champions du monde en 2007, a pris les rênes de Montpellier en signant jusqu'en 2017. Il a notamment permis au club héraultais de remporter son premier trophée, le Challenge européen en 2016.

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Le seul titre de Clermont avec Cotter

De son côté, Cotter est à la tête du XV du chardon depuis l'été 2014, après huit saisons aux commandes de Clermont, qu'il a mené au seul titre de son histoire, le championnat de France 2010. Montpellier, vice-champion de France en 2011, court toujours après son premier titre national chez l'élite, après avoir été sacré à l'échelon inférieur (D2) en 2003.

Selon le communiqué, Jake White, à qui le président montpelliérain Mohed Altrad a annoncé l'engagement de Vern Cotter, lui a assuré son "entière implication quant à la réalisation des objectifs élevés affichés par le club cette saison". Montpellier occupe actuellement la deuxième place du Top 14, avec 19 points (4 vic., 2 def.), à deux longueurs du leader La Rochelle, et à égalité avec Clermont (3e).

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la rédaction avec l'AFP