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ATP Cup: c'est quoi ce nouveau tournoi lancé en Australie?

La saison maculine de tennis débutera ce vendredi par l'ATP Cup. Cette compétition par équipes, sur le même modèle que la nouvelle Coupe Davis, se disputera en Australie et réunira les plus grands joueurs du circuit derrière Rafael Nadal et Novak Djokovic.

L'ATP Cup, dernière née des compétitions par équipes, lancera ce vendredi la saison masculine de tennis en Australie, où les organisateurs surveillent de près l'avancée des incendies dévastateurs qui sévissent sur place et leur impact sur la qualité de l'air. Sydney, qui va accueillir des matchs de groupe (comme Brisbane et Perth), puis toutes les phases finales jusqu'au 12 janvier, vit depuis des semaines dans une atmosphère polluée par un nuage de fumée toxique. Mais les organisateurs assurent que toutes les précautions seront prises.

"Nous avons des experts médicaux sur le site qui nous conseilleront en fonction des conditions et s'assureront qu'elles sont saines pour les joueurs, mais aussi pour les spectateurs, les ramasseurs de balle et nos équipes", a déclaré le directeur du tournoi Tom Larner aux journalistes.

Six groupes de quatre équipes

L'ATP Cup, qui succède à la World Team Cup organisée par l'ATP de 1978 à 2012, rassemble 24 équipes nationales réparties en six groupes lors de la première phase, suivie de quarts de finale, demi-finales et finale, avec deux simples et un double par rencontre disputés au meilleur des trois sets. Les premiers des six groupes et les deux meilleurs deuxièmes iront en quarts. 

La formule est sensiblement la même que celle de la nouvelle Coupe Davis organisée par la Fédération internationale de tennis à Madrid en novembre dernier. Mais, différence notable, la compétition rapporte des points ATP (750 points en simple pour les vainqueurs), en plus de gains conséquents (environ 13,5 millions d'euros).

Les Français face à Djokovic

Malgré l'absence de Roger Federer (raisons familiales), Andy Murray et Kei Nishikori (blessés), les principaux joueurs ont répondu présent, à commencer par les deux premiers mondiaux Rafael Nadal et Novak Djokovic, à un peu plus de deux semaines de l'Open d'Australie, premier tournoi du Grand Chelem de l'année.

"Plus de 90 % du temps, nous jouons individuellement et nous n'avons pas beaucoup de compétitions par équipes (...) Je suis fier de représenter mon pays. Une épreuve comme celle-ci va avoir un véritable impact", a déclaré Djokovic, qui comme Nadal, s'est prononcé en faveur d'une fusion de l'ATP Cup et de la Coupe Davis. Les Français ont été placés dans le groupe A. Ils affronteront la Serbie de "Djoko", l'Afrique du Sud et le Chili. 

Les groupes de l'ATP Cup:

Groupe A (Brisbane): Serbie, France, Afrique du sud, Chili
Groupe B (Perth): Espagne, Japon, Géorgie, Uruguay
Groupe C (Sydney): Bulgarie, Belgique, Grande-Bretagne, Moldavie
Groupe D (Perth): Russie, Italie, Etats-Unis, Norvège
Groupe E (Sydney): Autriche, Croatie, Argentine, Pologne
Groupe F (Brisbane): Allemagne, Grèce, Canada, Australie

AFP