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Coupe Davis: Benneteau-Mahut en pole pour le double

Pour la finale de la Coupe Davis face à la Belgique, de vendredi à dimanche, Yannick Noah devrait aligner la paire Julien Benneteau – Nicolas Mahut en double. Les deux hommes s'entraînent ensemble depuis trois jours.

L'incertitude quant au double que prévoit d'aligner ce samedi Yannick Noah s'est levée. Pour le troisième jour consécutif, le capitaine français a organisé des séances d'entraînement associant Nicolas Mahut et Julien Benneteau. Du coup, Pierre-Hugues Herbert, partenaire sur le circuit de Mahut, est le grand perdant de cette préparation. Arrivé samedi à Lille touché au dos (une gêne survenue au Masters de double), l'Alsacien n'a pu gommer son retard.

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Très vite, Noah a donc souhaité s'appuyer sur un duo de "potes" (35 ans tous deux) et qui a déjà convaincu en Coupe Davis (succès en Allemagne en 2015 et surtout en quart en avril dernier à Rouen, face aux Britanniques).

Benneteau, une option en simple

Cette formule présente aussi l'avantage de pouvoir compter, en cas de besoin, sur Julien Benneteau lors d'un éventuel cinquième match. Le fabuleux parcours de Benneteau à Bercy (demi-finaliste) a contribué à bouleverser la donne.

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Pour Pierre-Hugues Herbert, très digne, la pilule doit être très dure à avaler mais "Captain Yann" a tranché. Cette option sera officialisée demain à midi. Noah opérera donc un changement par rapport à son annonce initiale du 14 novembre.

Eric Salliot