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Mondiaux d'athlétisme: Mayer abandonne alors qu'il était en tête !

Leader du décathlon après les sept premières épreuves, mais touché au tendon d'Achille et aux ischios, le Français Kevin Mayer a fini par abandonner ce jeudi au moment du saut à la perche lors des Mondiaux à Doha (Qatar). Il ne conservera pas son titre.

Il venait de reprendre la tête au détriment du Canadien Warner, il avait serré les dents pour défendre coûte que coûte son titre. Mais la douleur était plus forte. Leader du décathlon des Mondiaux de Doha (Qatar) après sept épreuves, le Français Kevin Mayer a abandonné ce jeudi au saut à la perche, handicapé par des blessures aux ischios et au tendon d'Achille de la cheville gauche...

Une grosse grimace après le 110m haies

Cette deuxième journée de compétition avait commencé pour lui en demi-teinte. D'un côté Mayer avait bien limité la casse sur 110m haies, en finissant deuxième de sa série en 13''87 derrière Warner (13''56), ce qui lui avait permis de gagner une place, alors qu'il était troisième mercredi soir. De l'autre, on avait encore vu le Français - lourdement strappé - se tenir le genou et la cheville, et grimacer juste après avoir franchi la ligne. Mayer s'était d'ailleurs fait poser très rapidement des électrodes au niveau de l'ischio-jambier.

Le disque lui avait redonné espoir

Passé au lancer de disque à 16h30, le natif d'Argenteuil avait d'abord manqué son premier essai, avant de signer un très correct 48,34m sur sa deuxième tentative. Une marque visiblement satisfaisante pour l'intéressé, puisqu'il s'était aussitôt rhabillé, faisant ainsi une croix sur le troisième lancer. C'est donc à l'abri que Mayer avait pu constater qu'il reprenait les commandes du classement, après la très mauvaise performance de Warner (42,19m) quelques dizaines de minutes plus tard.

Mais son corps l'a trahi

Et puis est venue l'heure de la perche, donc. Une épreuve tant redoutée, qu'il n'a pu surmonter. Au bord des larmes avant même sa première tentative, Mayer s'est élancé vers le sautoir, pour stopper sa course, incapable de pousser sur les jambes. Le Français a essayé de modifier ses marques, de raccourcir sa course d'élan et de tenter son va-tout sur son deuxième essai. Mais là encore, il n'a jamais pu planter la perche. La tête dans le tapis, les yeux humides, le recordman du monde a salué une dernière fois le public clairsemé. Pour tirer le rideau.

CC avec AT