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WRC: le rallye d'Australie annulé en raison des incendies, Hyundai champion des constructeurs

Le rallye WRC d'Australie, dernière manche du championnat du monde, a été annulé en raison des feux qui sévissent dans le pays. Par conséquent, Hyundai remporte le titre des constructeurs.

Les organisateurs du rallye d'Australie ont annoncé, mardi, l'annulation de l'épreuve, dernière manche du championnat du monde des rallyes WRC 2019, en raison des feux de brousse qui font rage près du site de Coffs Harbour, en Nouvelle-Galles du Sud (sud-est). Le rallye devait se tenir de jeudi à dimanche et son parcours avait déjà été préventivement raccourci alors que le pays lutte pour contrôler les très importants incendies qui ont déjà causé la mort de trois personnes.

Hyundai conserve ses 18 points d'avance sur Toyota

"Il n'est pas judicieux d'organiser le rallye compte tenu de l'intérêt supérieur représenté par la sécurité de toutes les personnes impliquées dans l'épreuve et, bien entendu, de toute la communauté plus largement", a déclaré, dans un communiqué, Andrew Papadopoulos, le président du rallye d'Australie. "Nos pensées vont à la population de Nouvelle-Galles du Sud, et notamment aux personnes ayant perdu des êtres chers, leurs emplois et leurs foyers suite aux incendies dans le nord de l'État", a-t-il souligné. "Nous remercions toute la communauté du rallye pour son soutien et sa compréhension", a ajouté Andrew Papadopoulos.

Conséquence de cette annulation, l'équipe Hyundai remporte le premier titre de son histoire chez les constructeurs, grâce à ses 18 points d'avance sur Toyota. Le Français Sébastien Loeb, nonuple champion du monde, a participé à six épreuves pour le constructeur sud-coréen en 2019.

"C'est le résultat de nombreuses années de travail acharné de la part de tout le monde chez Hyundai Motorsport", a réagi le patron de l'équipe Andrea Adamo. "Cette saison a été incroyablement compétitive et nous espérions pouvoir nous battre jusqu'à la fin mais nous pouvons tous être fiers de toutes nos réalisations individuelles en tant que membres de l'équipe, ce qui en fait une belle victoire collective", a indiqué celui qui a remplacé Michel Nandan en janvier dernier.

Tänak avait été sacré il y a trois semaines

Chez les pilotes, l'Estonien Ott Tänak (Toyota) avait déjà été titré il y trois semaines, à l'issue du rallye de Catalogne, décrochant lui aussi sa première couronne mondiale. Tänak, qui va rejoindre Hyundai l'an prochain, termine donc, au classement général, devant le Belge Thierry Neuville (Hyundai), deuxième pour la cinquième fois de sa carrière en WRC et pour l'instant jamais sacré, et le Français Sébastien Ogier (Citroën), qui était sextuple champion du monde en titre au début de cette saison.

Des milliers de pompiers ont été déployés mardi dans l'est de l'Australie, pour faire face aux incendies qui devraient s'intensifier en raison d'une combinaison de facteurs: des vents violents, des températures caniculaires et une végétation sèche. Alors que des dizaines de feux de brousse n'étaient toujours pas maîtrisés, des températures atteignant les 40 degrés, des vents soufflant à 60 km/h sont attendus dans certaines régions de l'État de Nouvelle-Galles du Sud.

MM avec l'AFP