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NBA: c'est parti pour une "free agency" de folie avec plusieurs stars sur le marché

Plusieurs stars de la NBA se trouvent sur le marché, à l'ouverture de la "free agency" dans la soirée ce dimanche. Kevin Durant, Kawhi Leonard et Kyrie Irving font partie des grands noms qui devraient changer d'équipe.

Une petite révolution se prépare en NBA. La phase annuelle de la "free agency", période de négociation des nouveaux contrats pour les joueurs libres de leurs mouvements, s'ouvre ce dimanche à 18 heures. Elle s'annonce plus que jamais palpitante, avec pas moins de six sélectionnés au dernier All-Star Game annoncés sur le marché.

Comment ça marche?

Officieusement, les tractations entre les joueurs et les franchises ont d'ores et déjà commencé. Mais si la période de "free agency" s'ouvre officiellement ce dimanche, les premiers contrats ne pourront être homologués qu'à partir de samedi 6 juillet. Il s'agit de la période de "moratoire", créée pour laisser le temps à toutes les parties de réfléchir aux propositions.

Les agents libres sont les joueurs dont le contrat avec leur franchise arrive à son terme et qui, le cas échéant, n'ont pas levé une option leur permettant de prolonger. Des options existent aussi pour les franchises, qui ont la possibilité de garantir le contrat de leur joueur pour la saison prochaine.

Les 30 franchises de la NBA voient le "salary cap" passer à 109 millions de dollars (95,7 M€), ce qui représente une augmentation de 7 millions par rapport à l'an dernier. À l'ouverture de ce mercato, les Knicks disposent de la masse salariale la plus faible, avec 68,7 millions de dollars (60 M€) disponibles. Les Brooklyn Nets disposent d'une réserve globalement équivalente.

Durant et Leonard ensemble?

Les destins de Kevin Durant et Kawhi Leonard pourraient être liés. Le premier, l'ailier star des Golden State Warriors, a décliné une option de 31,5 millions de dollars. Sévèrement blessé au tendon d'Achille, il ne devrait pas pouvoir jouer la saison prochaine. Le second, tout juste champion avec les Toronto Raptors, est tenté par un nouveau challenge.

Selon plusieurs médias, les deux hommes seraient en discussion pour rejoindre une même équipe. Les New York Knicks et les Los Angeles Clippers seraient sur les rangs. Kawhi Leonard intéresserait les Lakers de Los Angeles, où il pourrait être associé à LeBron James et au nouveau venu Anthony Davis.

Effet domino autour d'Irving

Kyrie Irving devrait quitter Boston pour les Brooklyn Nets, où l'attendrait un contrat de quatre ans d'un montant total de 141 millions de dollars (123,7 millions de dollars). Jugé trop individualiste par certains de ses coéquipiers, le meneur de 27 ans avait rejoint les Celtics en 2017. Sur la saison régulière, il a affiché une moyenne de 23,8 points par match.

Les Brooklyn Nets, afin de s'offrir Kyrie Irving, pourraient laisser partir D'Angelo Russell. Il pourrait retourner chez les Lakers, où il avait évolué de 2015 à 2017.

À Boston, Kemba Walker pourrait faire son arrivée. Selon ESPN, il va signer un contrat de quatre ans et d'une valeur de 144 millions de dollars (126,4 M€). Âgé de 29 ans, il a fait toute sa carrière à Charlotte et sort de sa meilleure saison avec 25,6 points par match.

Et aussi...

Jimmy Butler (Philadelphia 76ers) et Al Horford (Boston Celtics) n'ont pas levé leur option pour continuer leur aventure. Aussi, Tobias Harris (Philadelphia 76ers), Nikola Vucevic (Orlando Magic) et DeMarcus Cousins (Golden State Warriors) sont annoncés comme agents libres.

Un temps annoncé sur le marché, Klay Thompson devrait finalement prolonger avec les Warriors de Golden State. Un contrat de cinq ans lui a été proposé et l'accord devrait être conclu dans les premières heures de la "free agency".

JA