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NBA: Golden State décroche la première manche contre Houston

Chris Paul et Kevin Durant

Chris Paul et Kevin Durant - AFP

Les deux affiches des demi-finales de conférence des playoffs NBA de dimanche soir n'ont pas déçu. Golden State est venu à bout de son grand rival Houston (104-100), tandis que Boston a mystifié Milwaukee sur son terrain (112-90).

C'était le choc que tout le monde attendait. Celui dont le vainqueur sera le grand favori au titre NBA cette saison. Un an après leur affrontement épique en finale de la conférence Ouest (4-3 en faveur de Golden State qui a été mené 3-2), les Warriors et les Rockets se sont retrouvés dimanche soir, cette fois pour un match 1 de demi-finale de conférence.

Leur premier duel n'a pas atteint les sommets en termes techniques: 20 ballons perdus par Golden State, dont huit dans les huit premières minutes, 14 paniers à trois points réussis sur 47 tentés pour Houston. Mais il a donné le tournis par son scénario haletant et par la tension palpable entre les deux équipes.

Durant ne s'arrête plus

Si Stephen Curry a marqué le panier à trois points qui a fait la différence à 24 secondes de la sirène, c'est encore Kevin Durant qui a porté à bout de bras les Warriors, pour un succès 104-100. L'ailier, déjà impressionnant lors du premier tour contre les Clippers, a fini la rencontre avec 35 points et permis à son équipe de toujours faire la course en tête. A chaque fois qu'elle s'est retrouvée en difficultés, "KD" a sorti le grand jeu et lui a redonné de l'air. "Ce qui a fait la différence, c'est notre défense, il faudra continuer à jouer avec cette intensité en défense", a-t-il insisté.

La star de Houston James Harden a lui aussi marqué 35 points, mais son rendement offensif a laissé à désirer avec un piteux 9 sur 28 au tir, dont 4 sur 16 à trois points. Et "The Beard" a critiqué avec virulence les arbitres de la rencontre, coupables à ses yeux de ne pas avoir sanctionné les Warriors lorsqu'ils tentaient de contrer ses tentatives derrière l'arc. "Je veux juste que les matches soient arbitrés comme ils devraient l'être et dans ce cas, j'accepterai les résultats", a déclaré le MVP en titre. Le match 2 mardi, toujours à Oakland, s'annonce explosif.

Les Bucks se sont doucher d'entrée

Dans l'affiche de l'autre conférence, à l'Est, Milwaukee, meilleure équipe de la saison régulière et facile vainqueur de Détroit au 1er tour (4-0), est tombé de haut devant son public, face à Boston. Les Bucks et leur joueur-vedette Giannis Antetokounmpo ont été asphyxiés par la défense agressive et la réussite au tir en début de rencontre des Celtics, s'inclinant ainsi 112-90.

Antetokounmpo, seul joueur à pouvoir priver James Harden d'un deuxième trophée de MVP consécutif, a été limité à 22 points (7 sur 21 aux tirs). "C'est l'une des nos pires défaites de la saison, surtout devant notre public", a regretté le Grec. "On voulait envoyer un message fort, je crois qu'on a réussi du bon boulot", s'est de son côté réjoui le meneur de Boston Kyrie Irving, avant le match 2 qui aura lieu lui aussi mardi, toujours à Milwaukee.

CC avec AFP