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NBA: la date du All-Star Game est fixée, encore un hommage à Kobe Bryant prévu

Le dernier All-Star Game

Le dernier All-Star Game - ICON Sport

Malgré la polémique qui enfle, la NBA organisera son All-Star Game le 7 mars prochain, à Atlanta. Avec un nouvel hommage à Kobe Bryant, plus d'un an après son décès tragique dans le crash de son hélicoptère.

La 70e édition du All-Star Game, dont la tenue est contestée par des vedettes de la NBA, se déroulera le 7 mars à Atlanta, ont confirmé ce jeudi les organisateurs dans un communiqué. Fortement décriée, la compétition de basket, qui réunit les meilleurs joueurs de NBA de la côte Est et de la côte Ouest, se tiendra dans l'antre de l'équipe des Atlanta Hawks.

Les joueurs ne bénéficieront donc pas d'une coupure sans tournoi d'exhibition, contrairement à ce qui avait été décidé avant le début de saison par la Ligue nord-américaine de basket. Plusieurs joueurs célèbres, dont LeBron James, avaient critiqué la décision de la NBA de maintenir un All-Star Game alors que la saison 2019-2020 de basket s'était terminée historiquement tard du fait de la pandémie de Covid-19.

"En plus des festivités sur le parquet, le All-Star Game honorera le rôle majeur joué par les HBCUs (les "Universités historiquement noires", initialement uniquement réservées à la communauté afro-américaine, ndlr) dans nos communautés et concentrera son attention et ses ressources sur l'aide apportée durant la crise du Covid-19, notamment aux plus vulnérables," a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver.

Un hommage à Kobe Bryant

La NBA et l'Association nationale des joueurs de basket (NBPA) ont en effet annoncé qu'elles accorderaient plus de 2.5 millions de dollars de fonds et de ressources aux HBCUs, afin de garantir un accès à des soins et à des vaccins contre le coronavirus. Les organisateurs ont également indiqué dans ce communiqué que les mesures contre le Covid-19 seraient renforcées avec la mise en place d'une "mini-bulle" sanitaire et un renforcement des tests PCR.

Comme lors de l'édition 2020, un hommage sera rendu à Kobe Bryant: 24 points seront ajoutés au score final. Un nombre symbolique puisqu'il s'agissait du numéro que portait le mythique joueur des Lakers, décédé dans le crash de son hélicopète en janvier 2020.

https://twitter.com/apobouchery Apolline Bouchery avec AFP Journaliste RMC Sport