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Giro: intenable en 2020, Démare signe un troisième succès (avec un record)

Trois victoires: le champion de France Arnaud Démare (Groupama-FDJ) s'est imposé une nouvelle fois au sprint ce vendredi sur le Tour d'Italie, à Brindisi. Il confirme son excellente saison 2020.

Décidément, tout réussit à Arnaud Démare sur le Giro. Le champion de France s'est imposé pour la troisième fois depuis le départ en dominant au sprint la septième étape, ce vendredi à Brindisi, devant Peter Sagan. En confiance, le Picard de 29 ans a conclu en force le travail de l'équipe Groupama-FDJ. Et en est désormais à 13 succès cette saison.

"Leur boulot est extraordinaire", a salué Démare à propos de ses coéquipiers. Il avait gagné la première fois d'extrême justesse mardi à Villafranca Tirrena (Sicile) et l'avait emporté très nettement jeudi à Matera (Basilicate), dans une arrivée en faux-plat montant. 

Bordures et chutes

Enfin, il s'est adjugé un sprint classique, plat, au terme d'une étape bouclée à plus de... 51,234 km/h. Le record était détenu jusqu'à présent par l'Italien Andrea Guardini: il avait roulé à 49,429 km/h pour gagner la 18e étape du Giro en 2012. "L'étape a été vraiment très rapide, les bordures ont fait mal", a raconté le vainqueur du jour à propos du scénario de cette journée entamée tambour battant à l'initiative de l'équipe Deceuninck du porteur du maillot rose, le Portugais Joao Almeida. 

Principales victimes, les hommes du Danois Jakob Fuglsang (Astana) et du Britannique Simon Yates (Mitchelton) ont dû mener la chasse sur les longues lignes droites traversant la plaine des Pouilles pour ramener leurs leaders dans le peloton. Plusieurs chutes, qui ont notamment concerné Fuglsang et le jeune Français Aurélien Paret-Peintre, se sont produites en cours d'étape. Le regroupement général s'est opéré à 20 kilomètres de l'arrivée à Brindisi, avant un sprint qui a donné lieu à des passes d'armes pour prendre la roue du lanceur de Démare (Jacopo Guarnieri).

Encore une deuxième place pour Sagan

"J'ai attendu un peu, il y avait un vent de trois-quart face. J'ai senti que Sagan était là, prêt à me passer, mais j'ai su le garder au pédalier", a expliqué le Français, tout sourire. Sagan, qui n'a plus gagné depuis juillet 2019, a décroché pour l'occasion sa... 31e deuxième place dans les grands tours (pour 16 victoires). L'ex-triple champion du monde, sans doute frustré, a levé le bras après la ligne en signe de protestation, sans que le succès de son rival soit remis en cause.

Démare a d'ores et déjà fait aussi bien que son coéquipier et rival de l'époque Nacer Bouhanni, vainqueur de trois étapes dans le Giro 2014. Il a aussi conforté son maillot cyclamen du classement par points, qu'il espère ramener le 25 octobre à Milan.

Samedi, la huitième étape, favorable aux baroudeurs, longera le bord de mer de Giovinazzo à Vieste, dans la presqu'île du Gargano, sur un parcours de 200 kilomètres tortueux et piégeux dans sa seconde moitié. Avec un petit "mur" à franchir à l'entrée des 10 derniers kilomètres.

RR avec AFP