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Quintana débarque chez Arkéa-Samsic

A 29 ans, Nairo Quintana changera pour la première fois d'équipe en 2020. Passé professionnel chez Movistar, le Colombien s'est engagé avec l'équipe française Arkéa-Samsic pour trois saisons.

C'est l'énorme coup du mercato cycliste de la saison. Le Colombien Nairo Quintana s'est officiellement engagé ce lundi avec Arkea-Samsic, pour un contrat de trois ans. C'est ce qui a été annoncé ce lundi par le manager général de la formation bretonne, Emmanuel Hubert, lors d'une conférence de presse près de Rennes.

"C'est une fierté et un honneur pour toute notre équipe, car Nairo est l'une des stars mondiales de notre sport, une star planétaire en Amérique du Sud et il n'a que 29 ans", a souligné Hubert au sujet du très populaire grimpeur, actuellement en tête du classement général de la Vuelta.

"Co-leader" avec Barguil

Quintana, deux fois deuxième et une fois troisième du Tour de France, sera le "co-leader" d'Arkea-Samsic à partir de 2020 avec Warren Barguil, le champion de France en titre, a précisé Hubert. A ses côtés Yvon Ledanois, le directeur sportif qui a dirigé pendant deux ans le jeune Quintana chez Movistar, à 21 ans, quand il débutait sa carrière.

"Nairo est toujours dans le match. Il n'a pas fini d'inscrire des résultats à son palmarès. Nous souhaitons nous afficher comme l'une des meilleures équipes mondiales et gagner un grand Tour", a insisté le patron d'Arkea-Samsic, dont le budget va augmenter de manière significative la saison prochaine.

Vainqueur du Giro 2014 et de la Vuelta 2016, Quintana a remporté cet été, en solitaire, l'étape-marathon du Tour de France entre Gap et Valloire. Les premiers contacts avec son agent remontent au printemps. Dans son sillage, l'équipe se renforce également avec la venue du frère, Dayer Quintana (27 ans), qui a aussi signé pour trois saisons.

Quintana arrive accompagné

Un autre compatriote Winner Anacona (30 ans), ainsi que l'Italien Diego Rosa (30 ans), ont signé eux pour deux saisons avec Arkéa-Samsic. Le premier était déjà le coéquipier de Quintana chez Movistar et le second arrive en provenance de la formation Ineos. Une autre recrue de choix devrait suivre avec la signature de Nacer Bouhanni ces prochains jours.

"Nous faisons tout comme si nous étions déjà une équipe du Pro Tour", a résumé le manager général. Avec Quintana, il vise plus que jamais une place dans l'élite du cyclisme mondial, afin de ne plus avoir à demander des invitations pour les grands Tours.

GL avec AFP