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Vuelta (5e étape) : Meersman encore au sprint, le général inchangé

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Gianni Meersman (Etixx-Quick Step) a signé sa deuxième victoire d’étape sur le Tour d'Espagne mercredi en remportant au sprint la 5e étape disputée sur 171,3 km de plat entre Viveiro et Lugo, sans incidence sur le classement général, le Colombien Darwin Atapuma restant maillot rouge.

En grande forme, alors qu'il n'avait pas encore gagné d'étape cette saison avant la Vuelta, Gianni Meersman s'était déjà adjugé le sprint de la deuxième étape à Baiona. Bien lancé par son coéquipier Zdenek Stybar, dans les derniers hectomètres sinueux et difficiles (plusieurs chutes dans le peloton) à Lugo, il a réglé assez facilement l'arrivée, en puncheur.

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Le peloton, où les favoris sont restés au chaud mercredi, était auparavant revenu, à 14,5 km de l'issue, sur le Portugais Tiago Machado (Katusha). Ce dernier avait animé toute l'étape en s'échappant en compagnie du Français Julien Morice (Direct Energie) dès le kilomètre 3, avant de lâcher le Français à 74 km du terme.

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Atapuma en rouge

Cette étape de plat, sans grande difficulté de parcours et propice aux rouleurs, n'a pas d'incidence sur le haut du classement général, où les favoris de la Vuelta sont toujours aux avant-postes, avec Darwin Atapuma toujours aux commandes.

Jeudi, la 6e étape s'annonce un peu plus difficile, avec 163,2 km de moyenne-montagne entre Monforte de Lemos et Luintra, toujours en Galice (nord-ouest).

Avec AFP

Rédaction