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Argentine : le président, la presse et Maradona demandent à Messi de rester

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Au lendemain de l’annonce de Lionel Messi, l’Argentine se mobilise pour convaincre le quintuple Ballon d’Or de ne pas arrêter sa carrière internationale. Le président lui a personnellement téléphoné, la presse le supplie et même Diego Maradona le couvre d’éloges.

L'Argentine n'abdique pas : elle veut convaincre Lionel Messi, usé par les critiques et les déceptions à répétition, de reprendre sa carrière internationale. Dans un pays où le football est roi, le président Mauricio Macri lui-même est intervenu dans ce qui est en train de devenir une affaire d'Etat : il a décroché son téléphone pour demander personnellement à la star de revenir sur sa décision de tourner le dos à l'équipe d'Argentine. « Il lui a dit qu'il ressentait de la fierté devant les performances de l'équipe et lui a demandé de ne pas écouter les critiques », a expliqué à l'AFP un porte-parole du gouvernement.

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Diego Maradona qui ne l'a pourtant jamais ménagé, a de son côté supplié le fils prodigue de revenir pour la prochaine échéance, la Coupe du monde 2018 en Russie. « Messi doit rester en sélection, il faut qu'il reste ! (...) Il doit aller en Russie pour être champion du monde », a déclaré l’ancien n°10 de l’Albiceleste, vainqueur de la Coupe du monde 1986, sur le site du quotidien La Nacion. Avant cette funeste finale de la Copa America 2016 perdue dimanche face au Chili (0-0, 4 tab à 2) qui a décidé Messi à mettre un terme à sa carrière internationale, Maradona avait adopté un tout autre ton, presque menaçant. « Si nous perdons, qu'ils ne rentrent pas ! », avait lancé l'ancien idole de Boca Juniors.

« Ne pars pas », titre Olé

Maintenant qu'il a décidé de tourner la page de sa carrière internationale à tout juste 29 ans, Messi, rentré lundi soir à Buenos Aires avec ses coéquipiers, se découvre des admirateurs, même dans la presse de son pays. « Ne pars pas », a lancé le journal sportif Olé, alors que le quotidien La Nacion se sentait « l'âme vidée ». Clarin regrettait que « personne n'a(it) été en mesure de tirer parti de la lumière du meilleur sur la planète ».

Sur les réseaux sociaux, des Argentins lui font des déclarations enflammées : « Perdre des finales fait partie du sport, mais te perdre toi, c'est la défaite la plus douloureuse de toutes », écrivait ainsi un supporter, Fede Ruiz, sur Twitter, où le mot-clé #NotevayasLeo était très populaire. Dimanche soir, dans la banlieue de New York, moins d'une heure après son tir au but raté et sa troisième finale perdue en trois ans, Messi a sonné la planète football et l'Argentine.Ecœuré par un nouveau revers, après les finales perdues du Mondial 2014 (1-0 ap contre l'Allemagne) et de la Copa America 2015 (0-0, 4 tab 1 contre le Chili déjà), le quintuple Ballon d'Or a rangé définitivement ce maillot ciel et blanc qu'il a porté 112 fois depuis sa première sélection en août 2005, à 18 ans.

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Agüero, Higuain et Mascherano pourraient aussi arrêter

Avec Messi, c'est toute une génération de joueurs argentins qui pourrait faire ses adieux comme Sergio "Kun" Agüero, Javier Mascherano ou Gonzalo Higuain. « Leo », lui, va se consacrer au Barça, avec lequel il sait gagner : quatre Ligues des champions, huit titres de champion d'Espagne, quatre éditions de la Coupe du Roi, trois Supercoupes d'Europe. Le contraste est saisissant : son palmarès en sélection se résume à un titre olympique (2008) et à quatre finales perdues. « J'aurais tellement voulu rapporter un titre de champion en Argentine, je m'en vais sans y être parvenu », a constaté celui qui est devenu durant la Copa America 2016 le meiller buteur de l'histoire de l'Albiceleste devant Gabriel Batistuta (55 buts).

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