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Euro 2021: Bilbao n'accueillera pas de matchs

Bilbao avait été sélectionnée par l'UEFA pour accueillir des matchs de l'Euro (11 juin-11 juillet 2021), mais les conditions sanitaires trop strictes imposées par la ville basque pour garantir la présence du public ont fait reculer l'UEFA.

Il n'y aura pas de matchs de l'Euro 2021 au stade San Mamés à Bilbao. C'est ce qu'ont annoncé ce mercredi soir les organisateurs basques, après avoir reçu un courrier de la part de l'UEFA dans la journée qui actait le retrait de la ville-hôte basque.

Bilbao était l'une des 12 villes-hôtes sélectionnées par l'UEFA pour accueillir des matchs de l'Euro, reprogrammé du 11 juin au 11 juillet 2021 en raison de l'épidémie de coronavirus. Mais les conditions sanitaires trop strictes imposées par le ville-hôte basque pour garantir la présence du public ont fait reculer l'UEFA.

Dans un long communiqué qui critique la décision "unilatérale" de l'UEFA de retirer l'organisation des quatre matchs prévus au stade San Mamés (les trois matchs de la phase de groupes de l'Espagne et un huitième), les organisateurs basques ont montré leur mécontentement.

"Nous n'allons pas permettre que soient mises en doute la longue et riche expérience et capacité des autorités basques pour la gestion et l'organisation d'événements d'ampleur internationale. Nous n'allons pas permettre que subsistent des doutes sur les critères qui ont été décidés dans ce projet", ont affirmé les organisateurs , arguant qu'ils ont agi "avec sérieux et responsabilité" face au virus.

Bilbao demande le remboursement des frais engagés

Les membres de la candidature de Bilbao pour l'organisation de l'Euro ont également demandé à l'UEFA de leur transmettre "par écrit quels sont les points du contrat que nous n'avons pas respecté", ainsi que "le point du contrat qui mentionne la possibilité de changer de ville-hôte sans consulter, communiquer, ni travailler avec cette ville-hôte", mais estiment qu'il n'y a "pas d'explication convaincante".

Les organisateurs (ville de Bilbao, gouvernement régional basque et autorités locales) ont commencé les démarches juridiques pour demander le remboursement des frais engagés (1,2 million d'euros selon le communiqué) et du préjudice occasionné par cette décision.

"Bilbao ne sera pas ville-hôte de l'Euro mais (nous souhaitons) que cela soit bien clair : nous n'acceptons ni n'accepterons les menaces, griefs, dénigrements, et encore moins le fait de se libérer de toutes les normes qui régissent, en cette période, les mesures pour assurer la santé de nos concitoyens", ont appuyé les organisateurs. L'Euro doit se disputer dans une configuration inédite, dans douze villes de pays différents. Les demi-finales et la finale, notamment, sont prévues à Londres.

RR avec AFP