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Italie: quatre ans après, "Super Mario" est de retour

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Nommé mardi dernier comme nouveau sélectionneur de l'équipe d'Italie, Roberto Mancini a dévoilé sa première liste. Et pour les trois prochains matches amicaux de la Squadra Azzurra, face à l'Arabie Saoudite, la France et les Pays-Bas, le technicien a rappelé en sélection Mario Balotelli.

Chose promise, chose dûe. Ou faite plutôt. Roberto Mancini a tenu parole. Intronisé mardi dernier au poste de sélectionneur de l'équipe d'Italie, l'ancien entraîneur de l'Inter Milan, de Manchester City et plus récemment du Zenit St-Petersbourg, avait confié son souhait de rappeler Mario Balotelli en sélection.

L'intéressé est donc passé au acte puisque le buteur niçois, que la rumeur associe à l'OM en vue d'un mariage pour la saison prochaine et qui devrait quitter la Côte d'Azur cet été, fait partie des 30 joueurs retenus pour le prochain rassemblement de la Squadra Azzurra.

De retour à Nice le 1er juin... contre la France

Privée de Mondial car éliminée en barrages, l'Italie affrontera successivement l'Arabie Saoudite le 28 mai, la France (tiens, tiens) le 1er juin à... Nice et les Pays-Bas le 4 juin. Balotelli s'apprête donc à reporter le maillot national, ce qu'il n'a plus fait depuis 2014. De quoi le rebooster pour ce qui pourrait être sa dernière sortie avec Nice, ce samedi soir, sur la pelouse de Lyon, avec l'objectif d'assurer une qualification en Ligue Europa pour les Aiglons. A noter l'absence de Marco Verratti dans cette liste, le milieu de terrain du PSG ayant été opéré des tendons adducteurs. Il ne retrouvera pas les terrains avant le début de la saison prochaine.

Les 30 Italiens

Gardiens: Gianluigi Donnarumma (Milan), Mattia Perin (Genoa), Salvatore Sirigu (Torino).

Défenseurs: Leonardo Bonucci (Milan), Mattia Caldara (Atalanta), Domenico Criscito (Zenit San Pietroburgo), Danilo D’Ambrosio (Inter), Mattia De Sciglio (Juventus), Emerson Palmieri Dos Santos (Chelsea), Alessio Romagnoli (Milan), Daniele Rugani (Juventus), Davide Zappacosta (Chelsea).

Milieux de terrain: Daniele Baselli (Torino), Giacomo Bonaventura (Milan), Bryan Cristante (Atalanta), Alessandro Florenzi (Roma), Frello Filho Jorge Luiz Jorginho (Napoli), Rolando Mandragora (Crotone), Claudio Marchisio (Juventus), Lorenzo Pellegrini (Roma).

Attaquants: Mario Balotelli (Nizza), Andrea Belotti (Torino), Domenico Berardi (Sassuolo), Federico Bernardeschi (Juventus), Federico Chiesa (Fiorentina), Ciro Immobile (Lazio), Lorenzo Insigne (Napoli), Matteo Politano (Sassuolo), Simone Verdi (Bologna), Simone Zaza (Valencia).

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A.D