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Le championnat commun entre la Belgique et les Pays-Bas "impossible à court terme"

La Fédération néerlandaise de football a mis fin ce mardi aux spéculations sur la création dans les trois ans à venir d'un championnat belgo-néerlandais. Portée par le patron du FC Bruges, dans le but de réduire l'écart de notoriété et financier avec le cinq plus grandes ligues européennes, l'idée n'est toutefois pas complètement enterrée.

Nouveau coup d'arrêt pour ce serpent de mer. La création d'un éventuel championnat de football commun entre la Belgique et les Pays-Bas a été déclarée "impossible à court terme" par la Fédération néerlandaise de football (KNVB). "L'intérêt est réel, les études continuent. Il est pour l'instant difficile de dire quand elles s'achèveront", a souligné mardi un chargé de communication de l'institution, auprès de l'AFP.

La résurgence de cette mise en place d'une première division belgo-néerlandaise a pour origine une déclaration du président du FC Bruges Bart Verhaeghe. Dans Le Monde, le 22 octobre, il disait travailler sur ce dossier pour "réduire" l'écart des deux pays avec les cinq grands championnats européens. Il estimait qu'une telle ligue pouvait "ouvrir un marché de 28 millions de consommateurs". Et d'insister: "Si ce n'est pas pour la saison prochaine, sans doute dans les deux suivantes".

Avant la temporisation de la Fédération néerlandaise de football, la Ligue belge avait déjà apporté quelques réserves en faisant savoir qu'il n'y avait "aucun planning" établi pour le moment.

Le projet continue toutefois d'être étudié

En fait, le projet a été initié par les principaux clubs des deux pays, six du côté néerlandais et cinq du côté belge. La première phase d'une étude de faisabilité s'est terminée la semaine dernière. "Sur la base des observations actuelles, les parties prenantes ont jugé qu'il y avait matière à passer à une deuxième phase de l'étude", a fait savoir la KNVB dans un communiqué diffusé vendredi. Cette phase devrait notamment se concentrer sur le format de la compétition, son effet sur les compétitions actuelles et sur les clubs.

À ce stade, l'enthousiasme pour une "Beneligue" semble plus marqué en Belgique qu'aux Pays-Bas. "En soi, il y a des avantages et des inconvénients", a estimé l'ancien joueur néerlandais Youri Mulder lundi à la télévision flamande. Mais, a-t-il ajouté, "ça ne marchera jamais aux Pays-Bas, car il faut que 13 des 18 clubs d'Eredivisie y soient favorables pour prendre une décision".

JA avec AFP