RMC Sport

Le Vestiaire: le mea culpa de Hervé Renard avec le Marocain Hakim Ziyech, brillant avec l'Ajax

Avant d'être l'une des révélations de la saison en Ligue des champions, Hakim Ziyech a connu des moments difficiles en sélection, avec le Maroc. Son sélectionneur Hervé Renard a estimé, ce lundi soir dans Le Vestiaire (diffusé sur RMC Sport 1), être responsable de cette situation.

Sélectionneur du Maroc depuis février 2016, Hervé Renard côtoie Hakim Ziyech. Et cela s'est plutôt mal passé au début de mandat du Français, qui ne l'avait pas sélectionné pour la CAN 2017. A tel point qu'à l'époque, le joueur, actuel demi-finaliste de la Ligue des champions avec l'Ajax Amsterdam, déclare ne plus vouloir jouer en sélection tant que Hervé Renard est sur le banc. Avec le recul, l'ancien entraîneur de Lille a assumé ses torts dans l'émission Le Vestiaire, diffusée ce lundi soir sur RMC Sport.

"Je suis nommé sélectionneur, je commence l'entraînement le lundi. On joue le samedi au Cap Vert, sur un terrain synthétique avec beaucoup de vent, un match typiquement africain dans les caractéristiques que je connais, se souvient-il. Je mets Hakim dans les tribunes. On commence sur des bases difficiles. On joue le retour au Maroc trois jours après, il rentre 25 minutes. Mais il n'était certainement pas satisfait du stage dans son intégralité. Je commets là une erreur: je ne lui parle pas. Chacun part de son côté. La situation se crispe. Il revient, la troisième fois, il est un peu blessé... jusqu'à ce que je ne le sélectionne plus."

Renard : "J'en suis responsable à 99%"

Ce n'est que le 30 juin 2017 qu'une réconciliation a lieu entre les deux hommes, à l'initiative du président de la Fédération marocaine. "Il n'y est pour rien, insiste Hervé Renard. Il n'a jamais fait preuve de mauvais caractère, il n'a jamais mal réagi. Au contraire, il est resté impeccable, même s'il n'était bien sûr pas satisfait. Passé un an, mon président m'a dit 'il faudrait qu'on aille le voir, vous voyez la saison qu'il fait'. J'ai dit 'oui, sur ses qualités, il n'y a rien à dire, c'est ce qu'il nous faut'. On est partis à Amsterdam et au bout de trois minutes de conversation, tout était réglé. Lui avait envie de revenir, il est très attaché à son équipe nationale. Moi j'avais besoin de lui et j'ai reconnu mes erreurs."

Depuis, Hakim Ziyech, étincelant cette année avec l'Ajax en Ligue des champions, a retrouvé sa place avec la sélection. Malgré une élimination dès le premier tour de la Coupe du monde 2018 dans un groupe relevé avec l'Espagne et le Portugal, le Maroc sera une équipe à suivre lors de la prochaine Coupe d'Afrique des Nations cet été (du 21 juin au 19 juillet en Egypte). Et Hervé Renard l'assure, cette affaire entre les deux hommes est désormais derrière eux: "Cette erreur, j'en suis responsable à 99%. Aujourd'hui, problème plus que réglé."

Guillaume Lepère