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Nice: l'absence de Balotelli "était prévue", assure Vieira, qui lui laisse du temps "pour réfléchir"

Absent ce samedi à l'entraînement, Mario Balotelli bénéficie d'un temps de réflexion de la part de son entraîneur Patrick Vieira. "C'était prévu", assure le technicien, qui laisse entendre que l'attaquant italien réfléchit actuellement à son avenir.

Nice a repris l'entraînement ce samedi après-midi sans Mario Balotelli, autorisé à prendre quelques jours supplémentaires de réflexion et forfait depuis le match contre Saint-Etienne (1-1) du 16 décembre. "C'était prévu. J'ai laissé à Mario quelques jours pour réfléchir à son avenir, à ses envies", a expliqué Patrick Vieira devant la presse.

"Il est sous contrat"

L'entraîneur niçois n'a pas précisé la date de l'éventuel retour de l'international transalpin, en fin de contrat au 30 juin et qui n'a pas marqué cette saison. Pour le champion du monde 98, il est prématuré de parler du départ de son ancien coéquipier à l'Inter Milan et à Manchester City: "Il est sous contrat. Il y aura des possibilités. Si toutes les parties y trouvent leur compte, on verra. Mais, il est encore trop tôt".

Vieira a signalé que les absences des défenseurs Racine Coly et Christophe Hérelle étaient prévues, de même que celles des trois Sud-Américains Dante, Walter Benitez et Danilo attendus sur la Côte d'Azur le 2 janvier. Quatre Niçois sont en phase de reprise, cinq en soins dont les plus récemment touchés, l'attaquant Allan Saint-Maximin (entorse genou) qui devrait retrouver le terrain dans le courant de la semaine prochaine et le milieu Pierre Lees-Melou (entorse cheville) un peu plus tard.

La rédaction avec AFP