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Ligue des champions africaine: la finale retour sera rejouée sur terrain neutre

Espérance Tunis-Wydad Casablanca

Espérance Tunis-Wydad Casablanca - AFP

La Confédération africaine de football (CAF) a annoncé ce vendredi que la finale retour de la Ligue des champions africaine entre l'Espérance Tunis et le Wydad Casablanca sera rejouée sur terrain neutre. Elle s'était terminée vendredi dans une énorme confusion.

Retournement de situation. La Confédération africaine de football (CAF) a annoncé ce vendredi que la finale retour de la Ligue des champions africaine entre l'Espérance Tunis et le Wydad Casablanca sera rejouée sur terrain neutre. Disputé vendredi soir, et remporté par l'Espérance Tunis (1-0) après le nul du match aller (1-1), ce match a été marqué par une énorme confusion et des scènes surréalistes. Après l'ouverture du score de Mohamed Youcef Belaïli pour l’Espérance à la 42e minute de jeu, l'égalisation de Walid El Karti (60e) a été invalidée par l'arbitre, visiblement pour hors-jeu. Les Marocains ont réclamé la vérification par le VAR. En vain. Elle était hors service. Furieux, ils ont décidé de quitter la pelouse. Quelques échauffourées ont éclaté et des bouteilles d'eau ont été lancées sur la pelouse, entraînant l'intervention des forces de l'ordre. L'ambiance s'est ensuite calmée, pour laisser place à une longue séquence de temps suspendu, avec d'interminables palabres sur le terrain entre des officiels de CAF et des membres des staffs et des deux équipes.

L’Espérance de Tunis va saisir le TAS

Le président de la CAF, le Malgache Ahmad Ahmad, est lui-même descendu de la tribune pour se mêler aux discussions, avant de reprendre sa place. Les 60.000 spectateurs du stade de Radès, près de Tunis, poursuivaient pendant ce temps-là leurs chants. Au bout d'une heure et demie, l' arbitre gambien Bakary Gassama est revenu au centre du terrain et a sifflé la fin définitive du match. Les joueurs de l'Espérance ont alors jubilé. La CAF a confirmé sur Twitter ce score de 1-0, et le trophée a été remis à l'Espérance, le quatrième de son histoire (après 1994, 2011 et 2018), au bout de la nuit. La liesse s'est ainsi emparée de Tunis. Dès le coup de sifflet final, des téléspectateurs sont sortis dans la rue en hurlant leur joie, et des supporters célébraient le titre en chantant encore des heures après la fin du match.

Mais peu avant 4h, nouveau rebondissement: la CAF a annoncé dans un communiqué que son président avait décidé, "suite aux événements" et "l'arrêt du match", de convoquer "un comité exécutif d'urgence le 4 juin pour débattre des issues réglementaires à réserver à cette rencontre". Elle sera donc rejouée. En réponse, l’Espérance de Tunis a annoncé sur Twitter sa volonté de saisir le Tribunal arbitral du sport, dénonçant une décision "irrecevable". Le match aller de la finale avait déjà été marqué par la confusion, et un sentiment d'injustice pour le Wydad. L'arbitre égyptien Gehad Grisha avait d'ailleurs été suspendu six mois par la CAF pour "performance faible". Les ratés de la compétition phare de clubs en Afrique interviennent alors que se profile la Coupe d'Afrique des nations, disputée en Egypte du 21 juin au 19 juillet.

RR avec AFP