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MLS: pas de playoffs pour Ibrahimovic et le Galaxy

Zlatan Ibrahimovic

Zlatan Ibrahimovic - AFP

Les play-offs de MLS se disputeront sans Zlatan Ibrahimovic. Le Los Angeles Galaxy, qui menait pourtant 2-0 face à Houston, a perdu pied, s’est incliné et a loupé la qualification.

Grosse désillusion pour le Los Angeles Galaxy de Zlatan Ibrahimovic. Alors qu’ils menaient 2-0 contre le Dynamo Houston et semblaient se diriger tranquillement vers les play-offs, les Angelinos ont sombré, perdu 3-2 et laissé filer le précieux sésame.

Ibrahimovic, qui avait marqué 22 buts en 26 matches avant cette rencontre à gagner impérativement à domicile, est resté muet et ne s'est offert qu'une seule occasion, à la 19e minute, sauvée avec autorité par le gardien de Houston.

Même si son buteur n'était pas dans un bon jour, le Galaxy avait rempli sa mission jusqu'à la pause: la franchise californienne menait 2 à 0 grâce à un doublé du Norvégien Ola Kamara (27e et 30e). 

La bourde d'Alessandrini

Mais au retour des vestiaires, Houston, déjà éliminé de la course aux play-offs et qui ne s'était imposé qu'une seule fois en déplacement cette saison, s'est rebellé et a pulvérisé le rêve du Galaxy en un peu plus de vingt minutes.

Romell Quioto a d'abord réduit le score à la 57e minute. Les joueurs du Galaxy sont alors retombés dans leurs travers d'une bonne partie de la saison où ils ont fait preuve d'une grande fébrilité en défense.

L'ancien Marseillais Romain Alessandrini provoquait un penalty pour une faute grossière sur AJ DeLaGarza et Mauro Manotas égalisait (73e). Six minutes plus tard, l'attaquant colombien propulsait son équipe en tête en surgissant au milieu de trois défenseurs du Galaxy.

Ibra muet sur le terrain et en dehors

"Le sentiment qui domine, c'est le vide, on savait que le match n'était pas gagné à la pause, mais on n'a plus réussi à contrôler le ballon aussi bien qu'en première période", a regretté Dominic Kinnear, qui a succédé à Sigi Schmid, en septembre.

"C'est dur, car un club comme le Galaxy doit participer aux play-offs et c'est la deuxième année de suite qu'on n'y participe pas", a constaté Alessandrini.

D'habitude très disert, Ibrahimovic, 37 ans, a quitté le stade sans un mot.

ses frustrations sur le niveau de son équipe et s'était bien gardé de dire qu'il poursuivrait sa carrière en MLS au delà de la saison en cours.

Pas de billet non plus pour Montréal

Le dernier billet pour les play-offs à l'Ouest est revenu au Real Salt Lake qui ne jouait pas dimanche et qui comptait une unité de plus.

A l'Est, c'est Columbus qui, en s'imposant 3 à 2 face à Minnesota, a décroché sa qualification, tandis que Montréal, son dernier rival, mené par Rémi Garde, s'inclinait à New England (1-0).

Les NY Red Bulls à la fête

Les New York Red Bulls, en quête de leur premier titre, ont fini grâce à leur victoire face à Orlando (1-0) avec le meilleur bilan de la saison régulière, ce qui leur permettra de disputer tous leurs matches à domicile.

Les Red Bulls, comme leur dauphin à l'Est Atlanta, Kansas City et Seattle à l'Ouest, sont dispensés du 1er tour des play-offs qui débutent mercredi.

D.C. United qui était lanterne rouge en juillet, a terminé à la 4e place de la conférence Est après son nul (0-0) à Chicago. Wayne Rooney et ses coéquipiers affronteront Columbus au 1er tour.

Pour sa première saison en MLS, le Los Angeles FC a terminé à la 3e place de la conférence Ouest malgré sa défaite à Kansas City (2-1) et affrontera le Real Salt Lake.

Déjà éliminé depuis plusieurs semaines de la course aux play-offs, le champion sortant Toronto a fini la saison sur une large victoire devant Atlanta (4-1).

Le dernier show d'Alphonso Davies

Enfin, le prodige canadien Alphonso Davies a marqué un doublé pour son dernier match avec Vancouver face à Portland (2-1), avant de rejoindre le Bayern Munich.

JBi avec AFP