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Peter Bonetti, gardien légendaire de Chelsea, est mort

Peter Bonetti en 1970

Peter Bonetti en 1970 - ICON

Pilier de Chelsea dans les années 1960-1970 et sacré champion du monde en 1966 avec l'Angleterre, l'ancien gardien de but Peter Bonetti est décédé à 78 ans des suites d'une longue maladie.

C'est un portier d'exception qui s'est éteint. Peter Bonetti, ancien gardien légendaire de Chelsea et de l'équipe d'Angleterre, est mort à 78 ans à l'issue d'une longue maladie. "Nous tous au Chelsea Football Club sommes profondément attristés d'annoncer le décès de notre brillant ancien gardien de but, Peter Bonetti, qui a disputé 729 matchs avec les Blues", a annoncé le club londonien ce dimanche sur Twitter.

Champion du monde en 1966

Surnommé "The Cat" (Le Chat) pour son agilité et ses réflexes, il a été un pilier de l'équipe londonienne pendant une quinzaine de saisons dans les années 1960 et 1970, remportant une Coupe de la Ligue (1965), une FA Cup (1970) et une Coupe d'Europe des vainqueurs de coupes (1971). Un long passage entrecoupé d'une année chez les Stars de Saint-Louis aux Etats-Unis.

Membre de la sélection anglaise sacrée championne du monde en 1966 à domicile, sans toutefois disputer une seule rencontre, Bonetti n'a porté que sept fois le maillot des Three Lions où il a été successivement barré par deux monstres, Gordon Banks puis Peter Shilton. De sa carrière internationale, a surtout été retenue l'élimination en quart de finale de la Coupe du monde 1970 par l'Allemagne de l'Ouest qui lui a longtemps été attribuée.

Il avait dû suppléer Banks en 1970

Titulaire en raison d'une intoxication alimentaire de Gordon Banks, Bonetti est fautif sur les deux premiers buts encaissés par l'Angleterre. Et les champions du monde en titre qui menaient 2-0 ont finalement été battus 3-2.

Portier star, Bonetti qui possédait déjà un modèle de gants à son nom, ne joue plus jamais avec la sélection, mais y revient par la suite en tant qu'entraîneur des gardiens, après avoir aussi occupé ce poste à Chelsea.

RR avec AFP