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Barça: Messi "a été tenté par Arsenal", se souvient son ancien agent

Lionel Messi aurait envisagé de quitter le centre de formation du FC Barcelone pour rejoindre Arsenal en 2003, selon son ancien agent Fabian Soldini. L’attaquant argentin, alors âgé de 16 ans, y aurait notamment réfléchi en raison du départ de son ami Cesc Fabregas chez les Gunners cette année-là.

C’est une petite révélation qui va sans doute faire mal au cœur des fans d’Arsenal. Lionel Messi aurait envisagé de rejoindre les Gunners lorsqu’il était au centre de formation du FC Barcelone. C’est son ancien agent, Fabian Soldini, qui l’affirme. "Messi était tenté, mais finalement il n’y est pas allé", a-t-il expliqué à Marca. La tentation aurait eu lieu à l’été 2003. Messi était alors âgé de 16 ans. Il était en train de terminer son apprentissage à la Masia, au sein d’une génération 1987 dorée.

Avec Gerard Piqué, mais surtout Cesc Fabregas, dont il était déjà très proche. Lorsque le milieu de terrain catalan a décidé de quitter la Catalogne s’engager avec Arsenal, Messi aurait également étudié cette possibilité. Arsène Wenger et ses recruteurs avaient ciblé Fabregas, Messi mais aussi Piqué à l’époque. Le défenseur espagnol rejoindra Manchester United un an plus tard. Messi, lui, ne viendra jamais à Londres.

L’ancien responsable du recrutement d’Arsenal confirme des discussions

Francis Cagigao, l’ancien responsable du recrutement d’Arsenal, a récemment confirmé les contacts de l’époque avec La Pulga et son entourage. "Je n'irais pas jusqu'à dire que nous étions proches de le signer, mais nous avions eu des discussions avec ses représentants", a-t-il confié à la BBC. Après cet été décisif, Messi débutera finalement sa carrière professionnelle avec le Barça en 2004. La suite appartient à la légende…

https://twitter.com/AlexJaquin Alexandre Jaquin Rédacteur