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Van Persie, Barzagli, Benayoun… ils vont raccrocher les crampons cet été

Des légendes du football européen telles Petr Cech, Xavi et Robin Van Persie vont faire leurs adieux au jeu. Tout comme d'autres joueurs à la carrière moins riche. Tour d’horizon.

Ligue 1

L'annonce de son départ ayant été assez commentée, au-delà des stades de Ligue 2, il paraissait incontournable de nommer Benjamin Nivet. Le milieu offensif troyen a tiré sa révérence à 42 ans après 23 saisons partagées entre la Ligue 1 et la Ligue 2. Et avec lui, c’est une certaine idée du jeu qui s’en est allée. Quelques jours après l’annonce sa retraite, c’est celle de Julien Féret qui a été annoncée.

Formé au Stade Rennais, le milieu offensif a bouclé la boucle, à Auxerre, après 558 matches professionnels. Libéré par le Paris Saint-Germain en février, Lassana Diarra a choisi de mettre un terme à sa carrière dans la foulée, au même titre que Benoît Trémoulinas, contraint de prendre cette décision trois ans après son dernier match, lui qui était libre depuis juin 2017 et la fin de son contrat avec le FC Séville. Trémoulinas aura défendu les couleurs de Bordeaux pendant six ans (2007-2013).

Serie A

Andrea Barzagli "Il muro" de la Juventus Turin, champion du monde avec l’Italie en 2006, a annoncé le mois dernier que "le moment d’arrêter" était arrivé. Il a gagné sept titres de champion et quatre Coupes d’Italie avec la Vieille Dame, qu’il a rejoint en 2011 en provenance de Wolfsburg, club avec lequel il a aussi été sacré champion d’Allemagne (2009). Barzagli a finalement raccroché les crampons à tout juste 38 ans (il les a eus le 8 mai dernier). Une autre légende a eu droit à un bel hommage de son club. Pour le dernier match de sa carrière dans son stade, Sergio Pellissier (40 ans) a vu les joueurs de son équipe, mais également de la Sampdoria, se réunir autour d’une haie d’honneur pour accompagner sa sortie en triomphe, après 20 ans de bons et loyaux services.

Premier League

Pour Petr Cech également, la 20e saison professionnelle sera la dernière. L’emblématique gardien international tchèque va mettre un terme à sa carrière après 20 ans sur les terrains dont 15 en Premier League. Petr Cech a "gagné tous les trophées possibles" et pourrait couronner une carrière fantastique en soulevant un dernier trophée après la finale de la Ligue Europa contre Chelsea, son ancien club. Autre Blues, titré en 2005 et 2006, moins connu du grand public cependant, Robert Huth (34 ans) était l’un des piliers de l’équipe de Leicester, championne d’Angleterre en 2016. Sans club depuis la fin de son contrat, l’Allemand a pris sa retraite cette année. Prêté par Burnley à Ipswich, Jonathan Walters s’est retiré du football professionnel à cause d’une blessure au tendon d’Achille.

Bundesliga

Arrivés en 2007 et 2009 au Bayern Munich, Arjen Robben et Franck Ribéry sont partis comme des rois le week-end dernier et envisagent déjà la suite. "La retraite? Dans un ou deux ans", a dit l’international français. Robben, lui, hésite: "C’est une option mais je ne sais pas si elle va se réaliser". Claudio Pizarro a déjà fixé la date. Ce sera pour 2020. "La saison prochaine sera ma dernière. Je veux terminer ma carrière en bonne condition", a déclaré l’attaquant péruvien après avoir annoncé sa prolongation.

Mais aussi …

Pour lui aussi, la boucle est bouclée. Dix-huit ans après ses débuts professionnels avec Feyenoord, Robin Van Persie (35 ans) a conclu sa riche carrière sous les mêmes couleurs dimanche. Rouage essentiel du Barça de Guardiola, Xavi a annoncé dès la fin d’année dernière qu’il était temps pour lui d’arrêter, et ce dans la perspective d’entraîner. "C’est ma dernière année. En janvier, j’aurai 39 ans et je crois que c’est le moment de dire au revoir", avait lâché le milieu de terrain à la Cadena Ser. Rentré en 2014 après avoir passé l’essentiel de sa carrière en Angleterre, Yossi Benayoun va y entamer sa reconversion en tant que directeur sportif du Beitar Jérusalem. L’ex-milieu offensif, passé par Liverpool, Arsenal ou encore Chelsea, avec qui il a remporté la Ligue Europa (2013), a annoncé sa retraite de joueur le mois dernier.

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