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JO 2016 – Basket : le Team USA déjà en balade

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Les Etats-Unis ont entamé leur préparation aux Jeux olympiques par une démonstration vendredi. Les coéquipiers de Kevin Durant ont surclassé l'Argentine (111-74) à Las Vegas. Sous les yeux d'un certain Antoine Griezmann.

LeBron James, Stephen Curry ou encore James Harden sont absents. Ils ont fait l’impasse sur le rendez-vous de Rio. Mais, visiblement, le "Team USA" s’en passera. Ce vendredi, dès le premier quart-temps, il a pris le large face à l'Argentine.

Sous l'impulsion de Kevin Durant (23 points) et de Paul George (18 pts), les doubles champions olympiques en titre et grands favoris à leur propre succession, ont dominé une équipe d'Argentine emmenée par le vétéran des Spurs de San Antonio, Manu Ginobili (11 pts).

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Des records et un retour

Carmelo Anthony, qui peut devenir à Rio le premier joueur de l'histoire à remporter trois titres olympiques consécutifs, a inscrit 17 points. Les Etats-Unis ont signé leur 64e victoire consécutive, leur dernier revers remontant à la demi-finale du Championnat du monde 2006 perdue face à la Grèce (101-95).

Cette rencontre avait une saveur particulière pour Paul George qui a retrouvé le maillot des Etats-Unis, deux ans après une grave blessure, précisément à Las Vegas, en préparation de la Coupe du monde 2014.

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"Je mentirais si je disais que je n'étais pas nerveux avant ce match, a déclaré l’ailier d’Indiana. Mais mes coéquipiers et le staff m'ont mis dans de bonnes conditions."

Pas encore au point

"J'ai réussi, je crois, un bon match, je voulais vraiment qu'on gagne ce match, a poursuivi George. C'est important en vue des JO, on a bien joué, mais on peut encore beaucoup mieux jouer, il faut encore qu'on trouve nos repères." Les équipes sont prévenues, le "Team USA" n’est qu’en rodage.

Et Antoine Griezmann a pu le confirmer puisqu'il était sur le parquet de Las Vegas dans la nuit de vendredi à samedi.

Les Etats-Unis vont disputer encore quatre matches de préparation avant de s'envoler pour Rio. Ce dimanche puis ce mardi, ils affronteront la Chine à deux reprises. Ensuite, ils joueront face au Venezuela le 29 juillet et contre le Nigeria le 1er août.

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Dans la phase de poules du tournoi olympique, les Etats-Unis seront opposés à la Chine, à l'Australie, au Venezuela, à la France et à la Serbie, tandis que le groupe B opposera le Brésil, l'Argentine, le Nigeria, la Lituanie, l'Espagne et la Croatie.

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la rédaction avec l'AFP