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JO 2016 : Durant veut "se préparer en s’amusant" (et décrocher l’or)

Paul George et Kevin Durant

Paul George et Kevin Durant - AFP

Alors que la sélection américaine de basket débute sa préparation pour les JO de Rio (5-21 août) à Las Vegas, Kevin Durant a assuré ne pas se mettre trop de pression. Toutefois, l’objectif du nouvel ailier des Golden State Warriors n’est autre que de mener Team USA vers un troisième sacre consécutif.

Vainqueurs de cinq des six derniers tournois olympiques de basket, les Etats-Unis, même privés de leurs plus grandes stars, seront les grands favoris en août à Rio. Et Kevin Durant qui sera de l’aventure au Brésil, ne s’en est pas caché lors du coup d’envoi du stage de préparation de Team USA à Las Vegas : « Nous avons qu'un objectif: l'or. Peu importe qui joue et les statistiques des uns et des autres. Nous allons juste essayer de jouer pour gagner. »

Durant : « Ne pas se mettre trop la pression »

« Il ne faut pas non plus se mettre trop la pression, cela reste un jeu, le sport qu'on aime tous, on va se préparer en s'amusant, mais on sera super prêt et concentré tous les jours », a précisé le MVP de la saison 2013-14.

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En l’absence de LeBron James, Stephen Curry, James Harden ou encore Chris Paul, Durant, qui a quitté Oklahoma City pour Golden State, fait figure avec Carmelo Anthony de capitaine de cette équipe. « En 2012 (à Londres), LeBron (James) était notre leader, mais il n'était pas en train de dire aux uns et aux autres ce qu'ils devaient faire, il ne parlait pas tout le temps », a-t-il rappelé.

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« C'est à tout le monde de faire ce job, chacun à sa manière, c'est à moi, à ‘’Melo’’ (Carmelo Anthony, NDLR), Kyrie (Irving), Jimmy (Butler) ou Klay (Thompson) de dire des choses et de donner son point de vue », a-t-il insisté.

Dans la phase de poules du tournoi olympique, les Etats-Unis seront opposés à la Chine, à l'Australie, au Venezuela, à la France et la Serbie, tandis que le groupe B opposera le Brésil, l'Argentine, le Nigeria, la Lituanie, l'Espagne et la Croatie.

Thompson : « Il ne faut prendre personne à la légère »

« Il ne faut prendre personne à la légère, il faut respecter tout le monde, des équipes comme l'Espagne, l'Argentine, l'Australie ou la France ont beaucoup de joueurs qui évoluent en NBA », a rappelé Thompson. « Notre plus grand défi, cela va être de respecter tous nos adversaires », a-t-il admis.

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Team USA va disputer cinq matches de préparation avant de s'envoler pour Rio, contre l'Argentine vendredi, contre la Chine les 24 et 26 juillet, contre le Venezuela le 29 et contre le Nigeria le 1er août.

la rédaction avec AFP