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Le ski-alpinisme ajouté au programme des JO d'hiver 2026 de Milan

Le Comité international olympique (CIO) a décidé à l'unanimité d'intégrer le ski-alpinisme comme nouvelle discipline lors des Jeux olympiques d'hiver de Milan en 2026, ce mardi.

Le ski-alpinisme fera ses premiers pas olympiques aux JO d'hiver de Milan en 2026 comme "sport supplémentaire" demandé par les organisateurs italiens, sans garantie d'être reconduit, ont décidé mardi à l'unanimité les membres du Comité international olympique (CIO). Cette discipline de montagne, consistant à gravir et dévaler des itinéraires hors-piste sur des skis légers équipés de peaux de phoque, ou avec les skis dans le sac si la pente est trop raide, s'ajoutera aux quinze sports olympiques d'hiver - une liste intangible depuis l'introduction du snowboard aux JO 1998 de Nagano.

Cinq épreuves de ski-alpinisme

Comme lors des Jeux olympiques de la jeunesse l'an dernier à Lausanne, qui ont servi de test, le ski-alpinisme va donner lieu à cinq épreuves (sprint et course individuelle hommes et femmes, relais mixte) pour départager 48 qualifiés, qui entreront dans le quota global de 2.900 participants aux Jeux. Soucieux de renouveler son audience, garante de ses futurs revenus TV, le CIO laisse désormais aux villes-hôtes des JO la possibilité de proposer de nouvelles disciplines, si elles sont à la fois "spectaculaires" et "culturellement pertinentes pour le pays-hôte et au-delà".

Et le ski-alpinisme sera chez lui dans les Alpes, puisque les skieurs européens, et notamment italiens, monopolisent encore aujourd'hui ses podiums mondiaux, même si sa Fédération internationale compte désormais 37 pays membres sur quatre continents. Pour le CIO, cette discipline a pour avantage de ne nécessiter aucune construction, un critère important depuis que l'instance a décidé de limiter les coûteux investissements souvent dissuasifs pour les villes-hôtes.

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L'arrivée de ce sport pour montagnards aguerris, agiles et physiquement aussi affûtés que des traileurs, permet aussi à l'instance de suivre l'explosion récente de la pratique amateur, alors que le ski-alpinisme représente déjà "15% du marché de la neige et du ski", selon des estimations des fabricants citées par le CIO.

NC avec AFP