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Jacques Nienaber nouveau sélectionneur de l'Afrique du Sud

Rassie Erasmus et Jacques Nienaber

Rassie Erasmus et Jacques Nienaber - @AFP

Jacques Nienaber est le nouveau sélectionneur des Springboks champions du monde, en remplacement de Rassie Erasmus qui reste directeur du rugby, a annoncé vendredi la fédération sud-africaine.

Rassie Erasmus passe la main mais garde le contrôle. Son grand ami et éternel adjoint Jacques Nienaber, novice à ce niveau, lui succède sur le banc de l'Afrique du Sud, mais Erasmus entend bien conserver un rôle prépondérant auprès des Springboks. "Jacques a beaucoup d'expérience et a travaillé avec les Springboks à trois reprises maintenant, donc il connaît parfaitement le poste", a déclaré Erasmus dans un communiqué.

Un décalage saisissant

Nommé vendredi sélectionneur de l'équipe première pour une durée non précisée, Nienaber, 47 ans, a un parcours tout à fait singulier pour présider aux destinées des champions du monde. Adjoint pendant près de 20 ans de Rassie Erasmus, il n'a jamais joué dans un XV professionnel, ni été entraîneur principal. Il a débuté comme physiothérapeute auprès d'Erasmus lorsque celui-ci était encore joueur, et a fini entraîneur de la défense pour la Coupe du monde au Japon, un secteur-clé dans la conquête du titre remporté 32-12 en finale face aux Anglais.

Un décalage saisissant avec son prédécesseur, qui avait déjà conquis, comme joueur, une troisième place à la Coupe du monde 1999 et dirigé le prestigieux Munster lorsqu'il fut désigné en 2018 à la tête des Springboks. Et Erasmus, tout auréolé de son titre mondial, n'entend pas laisser carte blanche à son ami de longue date. Directeur du rugby des sélections masculine et féminine, c'est lui qui prendra en charge la stratégie, et surtout, il supervisera de très près Nienaber et ses adjoints, détaille la fédération dans un communiqué.

La Fédération mise sur la "continuité"

"Jacques sera chargé de la préparation des matchs et des opérations au jour le jour, mais comme directeur du rugby, je serai avec l'équipe la plupart du temps et dans le box des entraîneurs avec Jacques lors des matchs", confirme Erasmus. La fédération met très en avant la "continuité" que représente ce passage de témoin. Elle est aussi de mise du côté des adjoints, puisque deux des trois assistants du nouveau directeur du rugby se voient offrir un nouveau contrat.

Seul Matthew Proudfoot, l'entraîneur des avants sud-africains au Japon, est parti occuper la même fonction dans la sélection anglaise. Il est remplacé par Daan Human et Deon Davis. La tâche est d’autant plus ardue pour le nouveau sélectionneur qu’il prend les Springboks champions du monde au sommet. Première mission, le 4 juillet contre l'Ecosse à domicile, premier match d'une série de 12 ou 13 tests.

Avec AFP