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Rugby: Alun Wyn Jones déjà de retour sur le banc des Lions ce samedi

Après une blessure à l'épaule gauche survenue le 26 juin dernier contre le Japon, Alun Wyn Jones est déjà de retour sur le banc pour le prochain match des Lions ce samedi face aux Stormers.

Annoncé dans le groupe ce mercredi, Alun Wyn Jones a été nommé parmi les remplaçants pour le choc entre les Lions britanniques et les irlandais des Stormers, ce samedi. Après une blessure à l’épaule gauche survenue le 26 juin dernier, lors du premier match de leur tournée estivale contre le Japon, Alun Wyn Jones effectue son retour dans le groupe de Warren Gatland, un mois après. Le capitaine du pays de Galles a récupéré plus vite que prévu.

"Ce n'est une surprise pour personne qui le connaît que de savoir qu'Alun Wyn a tout fait pour revenir depuis sa blessure. C'est remarquable, surtout que ça ne fait que dix-huit jours qu'il nous a quittés à Edimbourg", avait fait remarquer mercredi le sélectionneur néo-zélandais des Lions, Warren Gatland.

Triple rendez-vous avec les Sud-Africains

L'équipe des Lions, qui rassemble tous les quatre ans les meilleurs joueurs anglais, gallois, écossais et irlandais pour une tournée dans l'un des grands pays de l'hémisphère Sud, doit affronter l'Afrique du Sud, championne du monde en titre, lors de trois tests-matches les 24 et 31 juillet ainsi que le 7 août. Après quatre succès en autant de rencontres, les Lions ont subi leur première défaite (17-13) mercredi dernier face à une équipe réserve des Springboks aux allures d'équipe A.

"Nous avons beaucoup appris du match de mercredi et j'espère que la défaite nous servira. Il y a encore des secteurs dans lesquels nous devons nous améliorer, notamment en réduisant le nombre de turnovers (ballons perdus)", a commenté Gatland. "Pour les 23 joueurs retenus, c'est la dernière chance de prétendre à une place pour les tests. J'espère donc voir un groupe très motivé", a poursuivi le technicien néo-zélandais.

Le jeune ouvreur anglais Marcus Smith (22 ans), appelé en cours de tournée pour pallier la blessure de l'Ecossais Finn Russell, effectuera ses débuts avec les Lions. Le centre irlandais Robbie Henshaw retrouve lui les terrains après une blessure à une cuisse.

La composition des Lions:

Hogg - Adams, Daly, Henshaw, van der Merwe - (o) Smith, (m) Price - Watson, Conan, Beirne - Hill, Beard - Furlong, Cowan-Dickie, Sutherland.

Remplaçants: George, Ma. Vunipola, Fagerson, Alun Wyn Jones, S. Simmonds, Davies, Harris, Rees-Zammit.

Papa Mahmoud Gueye avec AFP avec AFP