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Australie: O’Connor forfait pour le premier match contre le XV de France

L’ouvreur australien James O'Connor ne jouera pas mercredi (12h) lors du premier match de la tournée estivale du XV de France dans l’hémisphère sud. L’ancien joueur de Toulon n’est pas encore remis de sa blessure à l’aine à l’inverse de Matt To’omua.

Privé des finalistes du Top 14 et de plusieurs cadres blessés comme Charles Ollivon ou Gaël Fickou, le staff du XV de France a fait appel à un groupe rajeuni pour sa tournée d’été et les trois test-matchs contre l’Australie.

Pour le premier duel contre les Wallabies, ce mercredi à 12h (heure française), Fabien Galthié a choisi de lancer plusieurs novices dont Melvyn Jaminet. A deux jours du match face aux Bleus, la compo du XV australien est tombé avec un grand absent: James O'Connor.

O’Connor trop juste

James O'Connor, blessé à l'aine, a tout essayé mais un dernier essai a convaincu le sélectionneur Dave Rennie qu'il n'était pas prêt. L’ouvreur de 30 ans, passé par Toulon entre 2015 et 2017, sera remplacé avec le maillot numéro 10 par le joueur des Brumbies Noah Lolesio.

Son forfait s'ajoute à celui du demi de mêlée Nic White pour la totalité des trois matches. Son poste sera occupé mercredi par Jake Gordon, très en vue cette saison avec les NSW Waratahs et préféré à Tate McDermott (Queensland Reds).

To’omua de retour au centre

La bonne nouvelle pour les Wallabies, c'est le retour de Matt To'omua comme trois-quarts centre, aux côtés de Hunter Paisami. Devant, le pilier James Slipper jouera son 101e match international, alors que le capitaine Michael Hooper, en 3e ligne, obtiendra sa 106e cape après un séjour au Japon. Quatre petits nouveaux seront sur le banc, Lachlan Lonergan, Darcy Swain, Len Ikitau et Andrew Kellaway, prêts à connaître une première sélection.

"Nous avons travaillé très dur depuis trois semaines pour préparer ce qui va être une série de matches excitante et pas évidente contre les Français", a expliqué Dave Rennie, le sélectionneur des Wallabies.

La compo de l’Australie face aux Bleus

Titulaires: Tom Banks - Tom Wright, Hunter Paisami, Matt To'omua, Marika Koroibete - Noah Lolesio (o), Jake Gordon (m) - Harry Wilson, Michael Hooper (cap), Rob Valetini - Lukhan Salakaia-Loto, Matt Philip - Allan Alaalatoa, Brandon Paenga-Amosa, James Slipper.

Remplaçants: Lachlan Lonergan, Angus Bell, Taniela Tupou, Darcy Swain, Isi Naisarani, Tate McDermott, Len Ikitau, Andrew Kellaway.

JGL avec l'AFP