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XV de France: "Ce groupe a faim de victoires", lance Jelonch avant le dernier test contre l’Australie

Quatre jours après la victoire à Melbourne, le XV de France espère récidiver face aux Wallabies, ce samedi midi (heure française) à Brisbane, pour gagner cette série de tests. Le troisième ligne et capitaine Anthony Jelonch veut y croire.

Anthony Jelonch, vous disputerez ce samedi à Brisbane un troisième match en dix jours face à l'Australie, en tant que titulaire avec le XV de France. Comment vous sentez-vous physiquement?

On se sent bien. On est préparé à ça maintenant depuis un mois. Cela ne m'était jamais arrivé de jouer trois matchs en dix jours mais on est habitué à s'entraîner dur toute la semaine. Tout le monde est prêt à livrer un gros combat. La fatigue sur un dernier match comme ça, sur une finale où l’on peut gagner une tournée, je pense qu’on ne va pas la ressentir. Franchement, on a tous encore de l'énergie et l'envie de se donner à fond pour aller chercher cette victoire et gagner cette tournée ici en Australie. Après, c'est les vacances et on aura un mois pour récupérer (sourire).

Avant le deuxième test remporté mardi, vous disiez que ce serait merveilleux de gagner en Australie, surtout après 31 ans d’attente. Que représenterait une deuxième victoire ?

Ce groupe a faim de victoires. Après celle lors du deuxième test, tout le monde avait la tête à ce match de samedi et on pensait que l'on pouvait réaliser quelque chose de vraiment historique. Gagner une tournée, ce n'est pas arrivé depuis très longtemps dans l'hémisphère Sud. Le groupe n'a qu'une envie, c'est gagner ce match. Nous serons tous prêts à livrer une grosse partie ce week-end, surtout après ce que l'on a vu sur les réseaux sociaux : le soutien du public, toutes les familles qui nous suivent, cela nous a fait vraiment chaud au cœur et ça nous donne encore plus faim de rééditer l'exploit demain (samedi).

Jelonch: "Je suis très heureux d'avoir été le capitaine durant cette tournée"

Pour la première fois, vous étiez capitaine sur une tournée avec l'équipe de France. On a le sentiment que vous avez endossé ce rôle assez facilement...

Oui, les coachs ne m'ont pas mis de pression sur ça et m'ont dit de rester comme j'étais. Cela s'est super bien passé. J'ai été vraiment appuyé par des joueurs comme Titou (Baptiste Couilloud), Carbo (Louis Carbonel), Jo Danty, les anciens comme Tao (Romain Taofifenua), Damian Penaud, Teddy Thomas... C'est beaucoup plus facile avec des joueurs comme ça dans l'équipe. Arthur Vincent a aussi été très bon dans son rôle. Franchement, cela a été assez facile, et je suis très heureux d'avoir été le capitaine durant cette tournée.

Jean-François Paturaud