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VI nations: tenant du titre, le pays de Galles commence par une raclée

Tenants du titres, les joueurs du pays de Galles ont fait exploser l'Italie ce samedi, en ouverture du Tournoi des VI Nations (42-0). Ce dimanche, ce sera au tour du XV de France d'entrer en lice, pour un Crunch contre l'Angleterre.

Une démonstration. C'est ce qu'ont infligé ce samedi les tenants du titre et du grand chelem gallois à des Italiens totalement dépassés (42-0), en ouverture du Tournoi des six nations. Grâce notamment au triplé de leur ailier gauche Josh Adams, les hommes de Wayne Pivac, qui a pris la succession de Warren Gatland, s'adjugent le bonus offensif face à des Italiens humiliés d'emblée dans le Tournoi, pour leur vingtième participation depuis leur admission.

Le geste de cette première journée du Tournoi 2020 sera peut-être la passe entre les jambes géniale de Dan Biggar pour le deuxième essai d'Adams à la demi-heure de jeu, qui a créé un écart déjà irrattrapable (19-0). Symbole des automatismes et de la confiance, mais aussi de la créativité dont sont capables les arrières du XV au poireau, cette improvisation de l'ouvreur a été le point d'orgue d'une première période à sens unique.

Une mainmise d'entrée et dans tous les secteurs

Hormis les toutes premières minutes, les Gallois méthodiques et précis - sauf sur les lancers de touche - n'ont rien laissé à des Azzuri vite dépassés dans tous les domaines. Discipline, soutien, jeu au pied, il a manqué beaucoup de choses aux hommes de Franco Smith pour exister lors des 40 premières minutes.

Régulièrement sanctionnés, ils ont offert à leurs hôtes des munitions pour construire un succès attendu. Ces derniers ont d'abord capitalisé sur les pénalités (9-0, 16e), avant de marquer deux très beaux essais par leur ailier gauche.

Avant de recevoir l'offrande de Biggar, Adams s'était trouvé en bout de ligne, à la conclusion d'un mouvement rapide vers l'extérieur qui a mis hors de position une défense transalpine qui semblait avoir davantage anticipé une charge de George North recentré dans l'axe pour pallier l'absence de Jonathan Davies, blessé (14-0, 18e).

Les Italiens face aux Bleus la semaine prochaine

En resserrant son jeu, l'Italie a au moins réussi à contrarier davantage les offensives galloises, à défaut de faire trembler leur défense. Mais ils n'ont pas réussi à les priver du bonus offensif obtenu grâce aux essais de Nick Tompkins sur une belle percée pour sa première sélection (28-0, 59e) et à celui, 4 minute de la fin, de George North pour son 8e essai en 8 matches contre l'Italie (35-0, 76e), avant qu'Adams n'en fonce le clou dans le temps additionnel.

L'Italie devra tenter de se ressaisir pour aller défier la France au Stade de France la semaine prochaine, alors que les Gallois vont poursuivre la défense de leur titre en Irlande, dernière équipe à les avoir fait chuter (37-27), lors de l'édition 2018.

La rédaction avec AFP