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Kranjska Gora: Kristoffersen remporte le géant, Pinturault cinquième

Champion du monde de la spécialité, le Norvégien Henrik Kristoffersen a remporté samedi le géant de Kranjska Gora (Slovénie). Deuxième à l'issue de la première manche, Alexis Pinturault a finalement terminé à la cinquième place.

Il est en feu. Le Norvégien Henrik Kristoffersen enchaîne les victoires en géant: après Bansko (Bulgarie), le nouveau champion du monde de la spécialité a récidivé samedi à Kranjska Gora (Slovénie). Seulement 6e, l'Autrichien Marcel Hirscher n'est toujours pas assuré mathématiquement d'un 8e gros globe de cristal. Après avoir terminé 2e de la première manche, Alexis Pinturault a lui manqué l'occasion de monter sur un 54e podium de Coupe du monde à cause d'une 2e manche manquée (22e temps), terminant finalement 5e.

Kristoffersen libéré par son titre à Are

Il semble que le premier titre de champion du monde décroché sur le géant à Are (Suède) en février a libéré Kristoffersen, 24 ans. A Kranjska Gora, il a devancé deux surprises: son compatriote Rasmus Windingstad (24") et le Suisse Marco Odermatt (56") qui montent tous les deux pour leur première fois sur un podium de Coupe du monde. Les deux skieurs ont réalisé d'importantes remontées en seconde manche: 5 places pour Windingstad (25 ans) et 12 places pour Odermatt, qui confirme les espoirs placés en lui. Le jeune Suisse (21 ans) est en effet attendu comme un cador du ski mondial dans les années qui viennent notamment depuis une performance rare aux Mondiaux juniors en 2018.

A Davos, en Suisse, il avait remporté quatre titres individuels (descente, super-G, géant et combiné). Autre surprise: Hirscher n’a donc terminé que 6e de la course à 92" du vainqueur. C'est seulement la 2e fois en 22 géants de Coupe du monde qu'il sort du podium. Avec 485 points d'avance au classement général sur son dauphin Pinturault, et alors qu'il reste cinq courses à disputer (et donc potentiellement 500 points à gagner), Hirscher doit patienter au moins jusqu'à dimanche et le slalom pour remporter officiellement le gros globe.

Un suspense purement comptable puisque Pinturault ne devrait pas s'aligner sur la descente des finales (une course par discipline) en Andorre la semaine prochaine. Hirscher réalise de toute façon une saison exceptionnelle et a déjà validé ses 6e petits globes de géant et de slalom. Les autres Français ont déçu, Thomas Fanara est 16e pour son avant-dernière course en carrière, juste devant Victor Muffat-Jeandet, alors que Mathieu Faivre est sorti en 2e manche.

RR avec AFP