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Indian Wells: Raducanu, lauréate de l'US Open, sortie dès son entrée en lice

La Britannique Emma Raducanu, qui a remporté à la surprise générale l'US Open en étant issue des qualifications, il y a un mois à New York, a été éliminée dès son entrée en lice vendredi au tournoi WTA 1000 d'Indian Wells.

Douche froide pour Emma Raducanu. Montée au pinacle du tennis mondial féminin, après sa victoire retentissante à l'US Open, la jeune Britannique de 18 ans est brutalement redescendue sur terre au WTA 1000 d'Indian Wells, où elle a été sortie d'entrée par la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich (6-2, 6-4). Véritable sensation à New York, où, issue des qualifications, elle avait passé dix tours comme un ouragan, en écartant sans ménagement toutes ses adversaires en deux sets secs, Raducanu était attendue comme la nouvelle star incontournable du circuit dans le désert californien. Malgré - ou à cause de - ce nouveau statut, renforcé par sa 22e place au classement qui l'a exemptée de premier tour, elle a totalement manqué son retour sur les courts.

Le gros coup de Sasnovich

Aux antipodes du tennis flamboyant pratiqué à Flushing Meadows, Raducanu a commis trop de fautes directes sur le court central d'Indian Wells, face à une adversaire qui a aussi su comprendre qu'il y avait une opportunité pour l'emporter. Passée à côté de sa première manche, vite expédiée par la Bélarusse de 27 ans (100e), en quête d'un premier titre en WTA, Raducanu s'est ressaisie ensuite en retrouvant cette agressivité dans les échanges qui l'avait rendue irrésistible à l'US Open, jusqu'en finale, remportée face à l'autre révélation du moment, la Canadienne de 19 ans Leylah Fernandez. La Britannique s'est ainsi détachée au score 4-1 mais Sasnovich s'est accrochée et a été récompensée, sa combativité tranchant avec le désarroi de son adversaire annonçant un revers inéluctable. Elle affrontera au 3e tour Simona Halep (17e).

La Roumaine, qui s'est déjà imposée dans le désert californien en 2015, a parfaitement débuté son tournoi, en se débarrassant de l'Ukrainienne Marta Kostyuk 7-6 (6/2), 6-1. Parmi les autres favorites, Iga Swiatek, 4e joueuse mondiale, a battu la Croate Petra Martic 6-1, 6-3. La lauréate de Roland-Garros en 2020 fait partie des favorites de la compétition en l'absence de l'Australienne Ashley Barty (N.1) et de la Bélarusse Aryna Sabalenka (N.2). L'Ukrainienne Elina Svitolina, demi-finaliste du dernier US Open et lauréate du tournoi de Chicago juste avant, en s'imposant en finale face à la Française Alizé Cornet, s'est quant à elle imposée face à la Tchèque Tereza Martincova 6-2, 7-5. Enfin, la Bélarusse Victoria Azarenka, lauréate deux fois en 2012 et 2016, a profité de l'abandon de la Polonaise Magda Linette (7-5, 3-0) pour se qualifier.

RR avec AFP