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Nishikori forfait pour l'Open d'Australie

Blessé au coude, le tennisman japonais Kei Nishikori a annoncé lundi son forfait pour l'ATP Cup (du 3 au 12 janvier à Perth) et surtout pour l'Open d'Australie qui débutera le 20 janvier à Melbourne.

Le Japonais Kei Nishikori, ex-N.4 mondial, a déclaré forfait lundi pour l'Open d'Australie et la première édition de l'ATP Cup en raison d'une blessure persistante à un coude qui l'a tenu éloigné des courts depuis l'US Open. L'actuel 13e joueur mondial a déclaré qu'il était désolé de ne pas pouvoir commencer sa saison comme il l'espérait en janvier. "Malheureusement, je dois me retirer de l'ATP Cup et de l'Open d'Australie", a-t-il dit dans un communiqué.

"Je ne suis pas encore prêt à 100%"

"Aujourd'hui avec mon équipe, nous avons pris cette décision car je ne suis pas encore prêt à 100% pour concourir au plus haut niveau", a déclaré Nishikori dans un communiqué. "Cette décision n'a pas été facile à prendre car l'Australie est un de mes endroits préférés pour jouer", a ajouté Nishikori.

Il renonce aussi à l'ATP Cup

Le coude de Nishikori a dû être opéré en octobre mais son niveau de forme actuel ne lui permet pas d'être opérationnel pour l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem qui débute à Melbourne le 20 janvier. Et encore moins pour l'ATP Cup qui commence le 3 janvier à Perth. Yoshihito Nishioka le remplacera dans l'équipe du Japon. Yasutaka Uchiyama a également renoncé à l'ATP Cup et sera suppléé par Toshihide Matsui. L'absence de Nishikori est un autre coup dur pour cette nouvelle épreuve après le forfait du Britannique Andy Murray, touché à l'aine, et la décision du Suisse Roger Federer de ne pas y participer.

L'ATP Cup, qui a lieu du 3 au 12 janvier à Perth, offre 15 millions de dollars de prix et un maximum de 750 points en simple et 250 en double pour les classements ATP. Vingt-quatre équipes seront réparties en 6 groupes de quatre avec 8 équipes se qualifiant pour les quarts de finale. Sydney accueillera les finales et des matches de la phase de groupes qui se dérouleront aussi Brisbane et Perth.

AFP