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Open d'Australie: 47 joueurs en quatorzaine après un test positif dans leur avion

47 joueurs devant participer à l'Open d'Australie ont été placés en quarantaine stricte pour deux semaines après des tests positifs dans les avions spécialement affrétés pour eux afin de les transporter à Melbourne, a annoncé le tournoi samedi.

Comme le redoutait le directeur du tournoi, le plan ne se déroulera pas sans accroc. La prison dorée de l’Open d’Australie est déjà mise à rude épreuve, à trois semaines du coup d’envoi de l’édition 2021 (du 8 au 21 février). Deux vols affrétés par l’organisation du tournoi de Melbourne se sont transformés en piège, qui s’est refermé sur les passagers à l'atterrissage.

Près d'une cinquantaine de joueurs, 47 au total, devant participer à la première levée du Grand Chelem de la saison ont été immédiatement placés en quarantaine pour deux semaines après le test positif au Covid-19 d'au moins trois passagers présents dans les avions qui effectuaient le trajet Los Angeles-Melbourne et Abu Dhabi-Melbourne, a annoncé l'Open d'Australie.

"Il y avait 64 personnes sur ce vol, dont 23 joueurs. Les 23 joueurs concernés ne pourront pas quitter leur chambre d'hôtel pendant 14 jours et jusqu'à ce qu'ils y soient médicalement autorisés. Ils ne seront pas autorisés à s'entraîne", indique un communiqué du tournoi à propos du second vol.

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Concernant le premier, les deux personnes positives sont un membre de l'équipage et un entraîneur, en l’occurrence le coach de Lauren Davis, selon la presse australienne. "Le membre de l'équipage et le passager ont été interrogés et transférés dans un hôtel de santé selon les procédures normales pour les cas positifs", déclarait plus tôt dans la journée un porte-parole du programme de quarantaine de l'Etat de Victoria.

Azarenka et Nishikori parmi les joueurs concernés

"Les 66 passagers restants du vol sont considérés comme des cas contacts. Aucun joueur ni membre de leur entourage ne pourra interrompre la quarantaine pour participer à un entraînement", expliquait-on déjà du côté des autorités australiennes. Les joueurs ne pourront donc pas profiter des cinq heures quotidiennes d'entraînement initialement prévues dans l'optique de la première levée de l'année du Grand Chelem.

La Bélarusse Victoria Azarenka (vainqueur de l'Open d'Australie en 2012 et 2013), l'Américaine Sloane Stephens, le Japonais Kei Nishikori, mais également Guido Pella, Juan Ignacio Londero, Pablo Cuevas, Santi Gonzalez, Tennys Sandgren et Artem Sitak font partie des joueurs concernés par le premier des deux vols, en provenance de Los Angeles, selon la presse australienne.

Les participants de l'Open d'Australie ont commencé à arriver dans le pays jeudi. Le tournoi démarre le 8 février. Tous doivent se plier à une quarantaine de 14 jours, mais sont autorisés à s'entraîner cinq heures par jour dans des conditions très strictes.

QM avec AFP