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Open d'Australie: balayé par Raonic, Zverev explose sa raquette

Alexander Zverev est passé complètement à côté de son sujet, lundi, en 8es de finale de l'Open d'Australie. L'Allemand, n°4 mondial, a été surclassé par le Canadien Milos Raonic.

Alexander Zverev, chef de file de la nouvelle génération et prétendant au titre, a été éliminé dès les 8es de finale de l'Open d'Australie. Le n°4 mondial s'est incliné lundi face au Canadien Milos Raonic. Une défaite cinglante, en trois sets (6-1, 6-1, 7-6) et moins de deux heures, lundi à Melbourne. A 21 ans, le jeune Allemand peine à percer en Grand Chelem. Il n'y a atteint qu'une fois les quarts de finale, à Roland-Garros en 2018.

C'était son son premier 8e de finale à Melbourne. Inexistant ou presque pendant deux sets, Zverev s'est retrouvé en fâcheuse posture, mené 6-1, 6-1, au bout d'à peine plus d'une heure. Beaucoup plus présent dans la troisième manche, au service comme dans le jeu, le grand Sacha (1,98 m) a repoussé une première fois la menace quand Raonic s'est procuré deux premières balles de match sur son service. Mais il a craqué au jeu décisif quelques minutes plus tard, après seulement 1h59 sur le court de la Rod Laver Arena.

"J'ai incroyablement bien joué", se félicite Raonic

Avoir détruit sa raquette, frappée lourdement huit fois de suite au sol, une fois de retour sur sa chaise quand il a été mené 4-1 dans le deuxième set, n'aura pas permis à l'Allemand d'inverser la tendance. Vainqueur du Masters de fin d'année en novembre dernier, le trophée le plus prestigieux de sa jeune carrière, Zverev faisait figure de prétendant au trophée à Melbourne. Il avait toutefois dû batailler pendant cinq sets et près de quatre heures dès le deuxième tour face au Français Jérémy Chardy (36e).

Raonic, finaliste à Wimbledon en 2016, affrontera le Croate Borna Coric (12e) ou le Français Lucas Pouille (31e) pour une place dans le dernier carré. "J'ai incroyablement bien joué, s'est félicité le 37e mondial. J'ai fait beaucoup de choses extrêmement bien, je suis fier d'avoir été capable de vite retourner la situation après mon mauvais départ".

Raonic, finaliste à Wimbledon en 2016, affrontera le Croate Borna Coric (12e) ou le Français Lucas Pouille (31e) pour une place dans le dernier carré. "J'ai incroyablement bien joué, s'est félicité le 37e mondial. J'ai fait beaucoup de choses extrêmement bien, je suis fier d'avoir été capable de vite retourner la situation après mon mauvais départ".

AFP