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Mladenovic assommée en demies à Indian Wells

Kristina Mladenovic

Kristina Mladenovic - AFP

La belle quinzaine de Kristina Mladenovic à Indian Wells a pris fin ce vendredi contre la Russe Elena Vesnina qui l'a dévorée en demi-finales (6-3, 6-3).

Fin de l’aventure à Indian Wells pour Kristina Mladenovic. La Française n’a rien pu faire cette nuit en Californie face à la Russe Elena Vesnina (6-3, 6-3).

Pour sa première apparition dans le dernier carré d'un tournoi WTA Premier Mandatory, la catégorie la plus importante après les Grands Chelems, Mladenovic espérait sans doute réaliser un meilleur début de match.

Une entame catastrophique

Visiblement crispée et éprouvée par ses précédents matches --7h30 passés sur les courts--, la N.2 française a perdu d'entrée de jeu son service et s'est retrouvée rapidement menée 5 à 0.

Car si Mladenovic, 23 ans, balbultiait son tennis, son adversaire, invitée elle-aussi pour la première fois à pareille fête, était impressionnante de précision et d'agressivité.

La N.15 mondiale, demi-finaliste en 2016 à Wimbledon, a réussi un premier quart d'heure quasiment parfait qui a laissé des traces.

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Beaucoup moins régulière dans ses attaques que lors des tours précédents où elle avait éliminé la Roumaine Simona Halep, 4e mondial (3e tour), et la Danoise Caroline Wozniacki, 14e mondiale (quart de finale), Mladenovic a enchaîné les fautes grossières.

La Nordiste s'est réveillée en alignant trois jeux de suite, mais a dû concéder la première manche en 32 minutes.

Contrairement à son match de la veille contre Wozniacki, où elle avait pris l'ascendant après la perte du premier set, elle n'a cette fois pas trouvé de solutions.

36 fautes directes

Elle a laissé la Russe prendre le large dans le 2e set (5-1), avant d'avoir une nouvelle réaction d'orgueil en montant souvent au filet. Mais Vesnina était bien trop forte et a conclu le match sur un dernier revers dans le filet de Mladenovic, sa 36e faute directe.

Direction Miami

Malgré cette demi-finale au goût inachevé, Mladenovic peut dresser un bilan largement positif de son séjour en Californie: mise en confiance depuis son titre à Saint-Petersbourg (Russie) et sa finale à Acapulco (Mexique), elle va découvrir le top 20 mondial (18e) lundi. Il lui reste à confirmer à Miami dès la semaine prochaine.

En finale dimanche, Vesnina affrontera sa compatriote Svetlana Kuznetsova (N.8). En demies, cette dernier a battu la Tchèque Karolina Pliskova, N.3 mondiale, 7-6 (7/5), 7-6 (7/2).

la rédaction avec AFP