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Nicolas Batum rejoint Tony Parker à l’Asvel

Nicolas Batum - Tony Parker

Nicolas Batum - Tony Parker - AFP

Nicolas Batum a investi à Villeurbanne, le club de son ami et ancien coéquipier en bleu Tony Parker, où il devient directeur des opérations basket, a annoncé mercredi le club de ProA aux 18 titres de champion de France.

"L'Asvel est un club historique en France, Tony a développé un vrai projet et associé de multiples actions connexes au club", a déclaré le joueur dans un communiqué. "Au-delà de l'amitié qui nous lie, de notre confiance mutuelle, je crois au projet de TP et je veux apporter ma pierre à cet édifice", a-t-il ajouté.

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Batum, 28 ans, devenu l'été dernier le sportif français le mieux payé de l'histoire, s'est engagé dans le club champion de France en titre à hauteur de 5% dans le capital d'Infinity Nine Sports, la holding créée en 2014 et détenue par le meneur vedette des San Antonio Spurs qui contrôle l'Asvel, mais aussi la Tony Parker Academy et le club féminin de Lyon.

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« Rendre au basket ce qu’il m’a donné » 

Parrain du club de Caen (3e division), Batum a été formé au Mans puis a joué le début de la saison 2011-12 avec Nancy durant le "lock-out" de la NBA, mais n'a jamais porté le maillot vert de l'Asvel comme joueur. "Nous travaillons d'ores et déjà sur un plan de développement à cinq ans de l'Asvel dans son ensemble et Nicolas a souhaité avoir un rôle opérationnel en tant que Directeur des Opérations Basket du club de l'Asvel, du Lyon Basket, ainsi que de la Tony Parker Academy", a déclaré pour sa part Tony Parker. "C'est un rôle qui lui convient parfaitement et il est déjà en action dans ce sens au sein de mon groupe", a-t-il ajouté.

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"Je suivais de près ce que faisait Tony à Villeurbanne et nous en parlions depuis un petit moment déjà (...) C'est très excitant de se lancer dans une telle aventure", a assuré Batum dans une interview au quotidien régional Le Progrès. Et d'ajouter: "Depuis longtemps, je voulais rendre au basket ce qu'il m'a donné et le projet de Tony est très, très séduisant". Infinity Nine Sports compte désormais huit actionnaires: Tony Parker, Corey Maggette, Michael Finley, Nicolas Batum, Gaëtan Muller, Hervé Legros, Jacques Gaillard et Bruno Rousset, les quatre premiers ayant été ou sont encore des joueurs NBA.

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Avec AFP